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Artemis Spanou: “Si jugamos como sabemos tenemos opciones de ganar”

Artemis Spanou, jugadora clave para Spar CityLift Uni Girona

Artemis Spanou nació en Rodas el 1 de enero de 1993 y a día de hoy es una de las jugadoras más importantes de Uni Girona. Fichó por el equipo catalán en julio, y rápidamente se convirtió en una pieza muy importante para su entrenador, Miguel Ángel Ortega. Durante un partido de clasificación para el Eurobasket con su selección, Artemis se lesionó un dedo de la mano, y tras dos meses sin poder jugar, volvió al equipo hace unas semanas. Estos días, Artemis Spanou y su equipo Uni Girona se están preparando para jugar la Copa de la Reina este fin de semana. Nos cuenta cómo se encuentra ella ahora y cómo está afrontando el equipo este evento.

Artemis Spanou, jugadora clave para Spar CityLift Uni Girona

Artemis Spanou, jugadora clave para Spar CityLift Uni Girona | Foto: Irene Pantrigo

Primero de todo, ¿cómo estás tras tu lesión?

Bueno, fue un tiempo duro, en medio de la temporada y además era la primera vez que me pasaba. Pero ahora me siento bien, hice todo el tratamiento, volví y el equipo está bien conmigo. Me recibieron bien, el entrenador también, ya he jugado algunos partidos y me siento bien.

Este fin de semana jugáis la Copa de la Reina y la semifinal es contra Perfumerías Avenida. ¿Cómo afronta el equipo este partido?

Avenida es otro equipo de Euroliga como nosotras, jugamos contra ellas en diciembre y perdimos, va a ser un partido duro, seguro. Ellos han hecho algunos cambios, tienen diferentes jugadoras y nosotras también tenemos piezas nuevas. Creo que será un buen partido, ambos equipos queremos ganar la Copa, por lo que será un partido importante. Todo el mundo tiene que estar concentrado y hacer lo que nuestro entrenador nos dice. Tenemos que hacerlo todo bien y esperamos ganar.

¿Crees que tenéis opciones de ganar la Copa?

Sí. Creo que tenemos un buen equipo, una mentalidad buena y nuestra experiencia y todo está bien. Pienso que si jugamos el baloncesto que podemos y sabemos jugar podemos derrotar, primero, a Perfumerías Avenida.

¿Cómo está el equipo en este momento de la temporada?

El equipo ahora está bien, hemos tenido partidos difíciles como contra Ekaterinburgo, ganamos con dificultad a Uni Ferrol pero seguimos adelante. Esa es la cuestión, tenemos que estar motivadas y como queremos la Copa, esta es la semana para prepararla. Jugamos primero contra Praga, un partido duro, pero todo está aquí [señala el parqué del pabellón de Fontajau], en la cancha. Hacer lo que el entrenador nos dice, mantenernos en forma e ir a jugar.

Desde tu lesión, pareció que el equipo te echó de menos en algunos aspectos del juego, ¿has vuelto tan fuerte como antes?

Sí, creo que estoy como estaba antes, o sea bien. Necesito un poco de tiempo para volver del todo porque ahora hay nuevas jugadoras, nueva mentalidad y nuevas jugadas, pero el equipo me está ayudando mucho. El entrenador me ayuda mucho, hablando con él, y los entrenamientos me están ayudando a prepararme para la Copa, así que estaré bien.

¿Qué es para ti lo mejor de jugar en Uni Girona?

En Girona tenemos gente en cada partido, lo cual me gusta, muchas jugadoras jóvenes que tienen la oportunidad de vernos y trabajar duro. Soy afortunada de estar en este equipo, es un club muy natural, todo el mundo es encantador. Mis compañeras de equipo son personas  increíbles, también mi entrenador y todo el staff, todo el mundo. Me gusta mucho estar en este equipo.

¿Cómo crees que puedes ayudar al equipo?

Ahora mismo, saliendo de una lesión, simplemente estando allí para todo el mundo. Motivar, darles mi energía, hacer todas las cosas que puedo hacer, lo que el entrenador me dice. Defender, porque esto es lo que tenemos como equipo. Somos un equipo defensivo, el entrenador quiere que lo hagamos correctamente, por lo tanto puedo ayudar al equipo a hacer eso, darlo todo.

Como has dicho antes, tenéis nuevas jugadoras como Italee Lucas o Chrissy Givens. ¿Es difícil para vosotras cambiar de compañeras de equipo durante la temporada y tener que adaptarlas a vuestro juego?

Definitivamente no es fácil, pero hemos cambiado un par de veces de jugadoras esta temporada y creo que estando en este equipo ayuda a llevarlas a nuestro sistema. Intentamos ayudarlas, ajustarlas e hicimos lo mismo cuando llegaron tanto Italee como Chrissy, y ahora ellas están haciendo lo mismo conmigo después de la lesión.

¿Cómo es entrenar y jugar a las órdenes de Miguel Ángel Ortega?

[Se ríe] Miguel me gusta como entrenador. Confía en mí, yo confío en él y tenemos buena relación. Puede ser un poco “loco” pero todos los entrenadores están locos a su manera. Miguel sabe mucho de baloncesto, sabe de lo que está hablando y eso es bueno porque luego las jugadoras confían en él. Yo confío en él y le doy mi 100% en cada partido.

¿Es bueno para ti el tipo de juego del equipo, con mucha presión e intensidad defensiva?

Bueno, la liga en España es una liga muy rápida, los equipos juegan rápido y presionando. Después nosotras vamos a competir a Euroliga y los equipos no están acostumbrados a este juego. Gracias a eso hemos ganado a grandes equipos como Kayseri, Castors Braine y Wisla y hemos competido con cada equipo, como por ejemplo con Ekaterinburgo. Creo que jugar de este modo nos ayuda mucho.

¿Cómo es el jugar en Euroliga? ¿Es tu primera vez jugando esta competición?

Es una experiencia, es una experiencia genial. El año pasado estaba jugando la Eurocup, así que este es mi primer año en Euroliga. Hay muy buenas jugadoras y cada partido es importante; no puedes decir este partido no será nada, vamos a ir y relajarnos o a ver qué pasa. Tienes que estar al 100% y eso nos da ventaja para ser mejores una vez en España y también para el futuro.

No sois muchas jugadoras en el equipo, tenéis una plantilla corta, ¿es difícil jugar dos veces por semana y haciendo largos viajes en Euroliga?

Es muy duro, los viajes no son sencillos para nada, dormimos en el avión y después tenemos que jugar. No es fácil pero si quieres lo haces, puedes hacerlo si te mentalizas para ello. Queremos jugar cada partido, queremos competir y jugar dos partidos por semana, queremos hacerlo, nos encanta lo que hacemos, así que no hay nada que nos lo impida hacer.

Hace poco jugaste con tu selección, Grecia, para obtener la clasificación para el Europeo. ¿Cómo fue?

No puedo describir lo que siento jugando con mi selección, es un sentimiento maravilloso. Estamos jugando rondas clasificatorias ahora, ya jugamos un partido y jugaremos otro en febrero. Es bonito; el sentimiento que tienes con tu selección no lo puedes sentir fácilmente, la pasión y todo con la selección es genial.

¿Qué piensas de Girona y la afición de Uni Girona?

Es genial. Cuando tenemos más gente aquí es mejor, cuando los partidos son ajustados la gente nos da energía y esto nos ayuda, ellos son la sexta jugadora en la cancha. En defensa, gritando con nosotras, volviéndose locos cuando anotamos… Es un sentimiento genial, creo que ayuda mucho a las jugadoras.

Finalmente, sobre tus compañeras de equipo, ¿cómo te sientes con ellas?

Me siento genial, me siento muy, muy cómoda con ellas. Como he dicho antes, son personas perfectas, todo el mundo es agradable y lo hacemos casi todo juntas. Es bonito tenerlas a ellas, y como he dicho, soy afortunada de estar en este equipo.

Spanou durante un encuentro | Foto: Irene Pantrigo

Spanou durante un encuentro | Foto: Irene Pantrigo

Artemis Spanou was born in Rhodes 1st of January 1993 and nowadays is one of the most important players for Uni Girona. She joined the team in summer and she became quickly one of the most important players for Miguel Ángel Ortega, his coach. During a qualification game for the Eurobasket with her national team, Greece, Artemis had an injury on one finger and after two months without playing, she came back with the team a few weeks ago. This week, Artemis Spanou and her team, Uni Girona, are getting ready to play the Queen’s Cup (Copa de la Reina). She tells us how is she feeling now and how the team is facing this competition.

First of all, how do you feel after your injury?

Well, it was a tough time, in the middle of the season and the first time that it happened to me. But I feel good, I did all my treatment, everything, I came back and the team is fine with me. They welcomed me back, the coach welcomed me back and I have already played some games and I feel good.

This weekend you play Copa de la Reina and the semi-final is against Perfumerias Avenida of Salamanca. How does the team face this match?

Well, Salamanca is another Euroleague team, we played against them in December and we lost and it’s going to be a tough game, for sure. Salamanca made some changes, they have different players, and we also have different players. I think it’s going to be a good game. Both teams want to win the Cup so it’s an important game, everybody has to be focused and we have to do what our coach says. This week we have to be doing everything correct and hopefully we are going to get the win.

Do you think you have chances to win the Cup?

Yes. I think we have a good team, our mentality is good, our experience and everything, and we are fine together so I think if we play the basketball that we can play we can beat Salamanca, first.

How is the team in this point of the season?

The team is good now, we had very hard games against Ekaterinburg, this weekend we beat Ferrol hardly but we keep going. That’s the thing, we keep ourselves motivated, and we want this Cup so this week is the preparation for the Cup. We are going to play against Prague, a hard game again but everything is in here, in the court. What the coach says, keep ourselves healthy and go and play.

Since your injury it seemed that the team missed you in some aspects of the game, have you returned as strong as before?

Yes, I think I am as I was before, I mean OK. I need a little bit of time to get in because there are new players, new mentality and new plays, but the team is helping me a lot. The coach is helping me, just talking with him and the trainings are helping me to be ready for the Cup so I will be fine.

What is the best for you about playing for Uni Girona?

In Girona we have people in our games, which I like, a lot of young players who have the chance to see us playing and working hard. I am lucky to be in this team, it’s a healthy club, everybody is nice, my teammates are awesome people and also my coach, all the staff, everybody. I like to be in this team.

How do you think you can help the team?

Right now, coming out from an injury, be there for everybody. Motivate, give my energy, do the things I can do the most, do the things that coaches say me, play defence, because this is what got us as a team. We are a defensive team; coach wants us to do that correct so I can help the team to do that, just giving everything.

As you said before, you have new teammates like Italee Lucas or Chrissy Givens. Is it hard for you to change your teammates during the season and have to adapt them to your game?

Definitely it’s not easy but we have changed a couple of times players this season and I think being in this team helps to bring them to our system. We try to help them, adjust and everything and we did the same with Italee and Chrissy and they are doing it with me right now after the injury.

How is training and playing with Miguel Ángel Ortega?

[She laughs] I like Miguel as a coach. He trusts me, I trust him and we have a good relationship. He can be “crazy” but all coaches are crazy in different ways! Miguel knows basketball, knows what he is talking about, so that is a good thing because then, players can trust him. I trust him and I give him my 100% in every game.

Is it good for you the type of play that the team has with a lot of pressure and intense defense?

Well, Spanish league is a fast league, teams play fast and by pressing and doing all that, then we go to the Euroleague and the teams there aren’t used to it and we beat big teams like Kayseri, Castors Braine and Wisla and we competed with every team. I think playing like this helps us a lot.

How is playing Euroleague? Is this your first year playing it?

It’s an experience, it’s a great experience. Last year I was in Eurocup so this is my first year in Euroleague. There are very good players in this league, every game is an important game; you can’t say this game is going to be nothing and just go and relax. You have to be at 100% and this gives us the advance to be better in the Spanish league and in the future too.

You aren’t many players in the team, is it hard for you playing twice a week and doing long travels in Euroleague?

It’s definitely hard, the travels are not easy at all, sleeping on the airplane, and then having to play. It’s not easy but if you want to do it, you can do it if you put your mind to it. We want to play every game, we want to compete and play two games a week, we want to do that, we love what we are doing, so there is nothing that can stop us.

You played recently with your national team, Greece, to get the classification for the European Championship, how was it?

I can’t describe playing for my national team, it’s a great feeling. We are playing the qualification rounds now, we played one before and we are playing one in February. It’s nice; the feeling that you have with your national team you don’t get it easily, the passion and everything with the national team is great.

What do you think about Girona and Uni Girona’s supporters?

It’s great. When we have more people here it’s better, when the games are close the people gives us energy and this helps us, they are the sixth player on the court. On defense, yelling with us, getting crazy when we score a basket. It’s a great feeling; I think it helps players a lot.

Finally, what about your teammates, how do you feel with them?

I feel great, I feel very, very comfortable with my teammates. As I said before they are perfect people, everybody is nice, we do everything together. It’s nice having them and as I said, I am lucky to be in this team.

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