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Emma Meesseman: “Sabemos que nada es imposible, depende de nosotras luchar por ello”

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Emma Meesseman, doble campeona en la Euroliga, MVP en la Euroliga 2018. Además fue bronce en el Eurobasket 2017 y cuarta en el Mundial 2018. Aunque en ambos fue seleccionada en el Quinteto Ideal. Hoy, la superestrella del baloncesto belga nos regala una entrevista a Zonadostres.

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Foto: FIBA

Bélgica se ha convertido en una selección Top en Europa, y no solo en el Eurobasket, si no también en el Mundial Femenino. Estáis escalando posiciones en cada torneo y mejorando vuestro juego colectivo. ¿Qué ha pasado en Bélgica para conseguir eso?

Ha sido un proceso largo. Tenemos una gran generación que ya fue buena en las categorías inferiores y desde entonces todas hemos ido mejorando y consiguiendo más experiencia. Junto con eso, había un nuevo proyecto con un nuevo cuerpo técnico que era realmente prometedor y tenía continuidad, algo que nunca antes habíamos tenido con las ‘Belgian Cats’. En 2016/2017 todo vino junto y en el momento correcto, y entonces continuamos subiendo.

En la Copa del Mundo, primera aparición y os quedasteis muy cerca de conseguir vuestra primera medalla también. ¿Qué sientes antes y después de ese partido por el bronce contra España?

Si me hubieras dicho antes que íbamos a lograr el cuarto puesto, hubiera firmado inmediatamente. Pero por supuesto, en ese momento siempre te arrepientes de no haber podido conseguir la medalla, porque sabíamos que era posible y lo tuvimos muy cerca. Aún así, el sentimiento principal cuando miro hacia atrás es de felicidad y orgullo.

Hace dos años, Bélgica conquistaba su primera medalla de bronce en la historia del país. ¿Qué pasó en ese vestuario tras ese bronce?

Fue una gran fiesta. Estuvimos cantando, bailando, aplaudiendo, y así sucesivamente. También salimos a agradecer a nuestros fans que vinieron porque sin ellos no habría sido posible.

Tú ganaste el oro allá por el 2011 en la competición U18. ¿Crees que es el momento de Bélgica para conseguir el oro en el Eurobasket 2019?

Recuerdo que en ese momento pensaba: ‘si lo hemos conseguido ahora, y todos seguimos mejorando y creciendo y consiguiendo más experiencia, ¿qué nos impide conseguir esto en la categoría absoluta?’ No estoy diciendo que el oro sea ahora nuestra meta. Encararemos este torneo como todos los demás: paso a paso. Pero sabemos que nada es imposible, solo depende de nosotros luchar por ello.

Fuiste escogida en el Quinteto Ideal en 2017 y 2018. Además, los resultados para Bélgica están en la línea de tus logros individuales. ¿Cuáles son los puntos fuertes de Bélgica y qué os aportáis mutuamente el equipo y tú?

Somos un equipo muy versátil que queremos luchar por cada una de nosotras y que juega como un equipo. Tenemos grandes bases, grandes tiradoras, gente que corre bien con el balón y grandes pívots. Sabemos que si jugamos un baloncesto sencillo cualquiera de nosotras puede anotar. Estoy intentando aportar mi experiencia y mi calma al equipo y ellas me dan gran apoyo en la pista y en el banquillo.

En competiciones de clubs has ganado 2 Euroligas seguidas, y has sido la MVP en 2018. ¿Está el UMMC Ekaterinburg un paso por delante de los otros equipos en Europa?

No lo sé. Creo que los 4 equipos en la Final4 nos merecimos estar allí y cualquiera de ellos habría sido un campeón digno desde mi punto de vista. Ganamos trabajando duro todo el año. Definitivamente, no hemos conseguido esto gratis.

Has jugado con Méndez en el Ekaterinburg. ¿Cómo es jugar con él como entrenador? ¿Qué cosas te ha enseñado Miguel, si es que hay algo más que enseñarte?

Realmente, me gusta jugar para él. Es un buen entrenador, pero lo más importante, también es una buena persona. Podemos hablar con él y reírnos, pero cuando sabemos que hay un asunto serio en la cancha, lo hacemos. Por supuesto, todavía tengo que aprender mucho, trato de aprender todos los días, por eso practico. Él me está mostrando diferentes opciones o posibilidades en diferentes aspectos del juego.

Juegas en la WNBA, en Europa, y luego con tu selección. ¿Cómo prepara Emma Meesseman una temporada tan agotadora?

Solo trato de cuidar mi cuerpo, pero la parte mental también es importante. Me encanta lo que hago, así que estoy dispuesta a hacerlo. No creo que pudiera hacerlo si no me encontrara cien por cien segura de mi elección. También tengo suerte de tener una familia y unos amigos que me apoyan tanto.

¿Seremos los aficionados españoles capaces de verte jugar en alguno de los equipos españoles en un futuro?

Nunca digas nunca. Pero no será por ahora (se ríe). Pero sí sé que es una bonita competición y un bonito país.

Meesseman

Meesseman en el Mundial 2018 | Foto: Samu M. García

Belgium has become a top team in Europe, and not only in the Eurobasket, but in the Women’s World Cup. You’re climbing positions every tournament and improving your game. What happened in Belgium to achieve that?

It has been a long process; we have a good generation that was already good in the youth campaigns and since then everybody kept improving and getting more experience. Along with that, there was a new project with a new staff that was really promising and had continuity, something that wasn’t there before with the Belgian Cats.  In 2016/17 everything just came together and clicked at the right time and we kept going up.

In the World Cup, first appearance and you were so close to get your first medal too. What do you feel before and after that 3rdplace game against Spain in the World Cup?

If you would have told me before that we would get the 4th spot, I would have signed for it immediately, but of course at the moment, there will always be some regrets that we didn’t get the medal, because we know it was possible and we were so close. Still, the main feeling that I have is happiness and pride when I look back.

Two years ago, Belgium conquered the first basketball medal in the country’s history. What happened in that locker room after that bronze?

It was a nice party with us singing, dancing, cheering and so on. We also went on to thank our supporters who came because without them it would not be possible.

You won the gold back in 2011 in the U18’s competition. Do you think it’s time for Belgium to get the gold in 2019 Eurobasket?

I remember that back then I was thinking: ‘if we did it now, and everybody keeps going and grows older and gets more experience, what’s to stop us from doing this at the senior level?’ I am not saying that gold is our goal right now, we will approach this tournament like all others: step by step. But we know nothing is impossible, it’s just up to us to fight for it.

You were chosen in the All-Star Five in 2017 and in 2018. Also, the results for Belgium are in the line as your individual achievements. What are the strengths of Belgium and what can the team give to you, and what can you give to the team?

We are a versatile team that really wants to fight for each other and that plays as a team.

We have great guards, shooters, drivers and posts. We know that if we play simple basketball that any of us can score. I am trying to bring my experience and calmth to the team, and they are giving me great support on the court and the bench.

In clubs’ competitions, you have won 2 Euroleague titles in a row, and you’ve been the MVP in the 2018’s competition. Is the UMMC Ekaterinburg one step ahead from the other teams in Europe?

I don’t know. I think all four teams in the final 4 deserved to be there and any of them would be a worthy champion in my eyes. We won by working hard all year. We did definitely not get this for free.

You’ve played with Mendez in the Ekaterinburg. How is to play with him as a coach? Which things has Miguel taught you, if there’s something more to teach you?

I really like to play for him, he is a good coach but more importantly, also a good person. We can talk to him and laugh, but in the meantime, we know it is serious business on the court when we have to. Of course, I still have to learn a lot, I try to learn every single day, that’s why I practice. He is showing me different options or possibilities in different aspects of the game.

You play at the WNBA, in Europe, and then with your national country. How does Emma Meesseman prepare for such an exhausting year?

I just try to take care of my body, but also the mental part is important. I love what I do so I am willing to do it. I don’t think I would be able to if I was not feeling 100% sure about my choice. I am also lucky that I have a very supportive family and friends.

Are the Spanish fans going to have a chance to see you play in one of the Spanish teams in the future?

Never say never, but it won’t be for now :)but  I do know it is a beautiful competition and country.

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