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Farhiya Abdi: “Solo hay que mantenerse trabajando duro y centrarse en tu meta”

Farhiya Abdi

Entrevistamos a Farhiya Abdi, jugadora sueca nacida el 31 de mayo de 1992. Tras ganar numerosos premios, entre el que se destaca el Jugador Más valioso de la sub 16 Campeonato de Europa, participó en el Draft de la WNBA. En 2012 fichó en Los Angeles Sparks, convirtiéndose en la primera mujer somalí que jugó en esta prestigiosa liga, equipo en el que sigue en la actualidad.

Farhiya Abdi

¿A qué edad empezó a jugar al baloncesto y en qué momento de su vida tuvo claro que quería dedicarse profesionalmente a él?

Empecé cuando tenía  alrededor de  13 años de edad. El momento de mi vida en el que decidí que quería jugar al baloncesto profesionalmente fue cuando fui a ver la cuarta final de la Euroliga 2008, en Breno.

¿Cuál es su mejor recuerdo en la cancha? ¿Y el peor?

El mejor recuerdo que probablemente tengo es cuando ganamos la liga sueca. Y el peor… mmm, cuando perdimos contra España en el Campeonato Europeo de 2008.

¿Cuáles han sido sus influencias en el baloncesto?

Esa es una pregunta difícil. Quiero decir, observar a jugadores maravillosos jugar  me influyó mucho y la forma en  la que  han estado trabajando para llegar a donde están también. Es mucho lo que me influye; pero, sobre todo, los grandes jugadores que veo jugar.

Comenzó a jugar inicialmente en el Frisco Brno en Liga de baloncesto de República Checa. ¿Cómo recuerda esa  importante etapa en su carrera?

Lo recuerdo como  la oportunidad de jugar contra las mejores en una edad joven. Yo sólo tenía 18 años y estaba jugando en la Euroliga, eso era una gran oportunidad. Son grandes personas y estoy agradecida por ello.

Es innegable que en ese equipo estaba rodeada de grandes jugadoras. Si tuviera que elegir a alguna de ellas, ¿a quiénes  elegiría y por qué?

Es difícil elegir. Pero me gusta mucho el equipo Los Angeles Sparks, en el que estoy  ahora. Son increíbles.

En 2012, se unió a Los Angeles Sparks, convirtiéndose en un punto de referencia al ser la primera chica somalí que jugó en la WNBA. ¿Qué consejo le daría a todos los jugadores de baloncesto somalíes que sueñan con formar parte de esa liga?

Sólo mantenerse trabajando duro y centrarse en tu meta. Y hacer lo que sea necesario para llegar y al mismo tiempo no poner demasiada presión sobre sí mismo, porque al final todo va a salir bien si trabajas en ello.

Usted es una jugadora de múltiples talentos, tiene una actitud excelente para el juego, pero ¿ha notado relevantes cambios  al trasladarse de equipo de baloncesto?

Al mudarme por  Europa  no noté grandes diferencias, pero mudarme a Estados Unidos fue una gran diferencia en muchos aspectos. Cuando se trata de baloncesto es otro nivel. Más físico, más intenso, el deporte es más grande, etc.

¿Cuáles son sus impresiones sobre la selección española que tuvo como adversaria en el Europeo?

Creo que son realmente buenas. He jugado contra el Rivas un par de veces.

¿Qué opina del baloncesto español?

Me gusta el baloncesto español. Jugué mucho contra las selecciones más jóvenes, por lo que realmente me di cuenta de lo bien, rápido y organizado que juegan.

Actualmente, juega en el Staples Center, compartiéndolo con los mundialmente famosos de Los Angeles Lakers. ¿Hay algún jugador de ese equipo por el que sienta predilección?

Me gustan mucho  todos mis compañeros de equipo. En serio. Puedo aprender mucho de todas ellos.

¿Cuáles son sus expectativas sobre el futuro? ¿Le gustaría probar suerte en otros equipos de baloncesto?

El futuro… Sólo  conseguir ser mejor y mejor y mantenerme saludable y divertirme, ya que es un largo viaje. Sólo tengo 21 años así que tengo mucho camino por recorrer.

Farhiya Abdi lanzando a canasta | Foto: rf.se

Farhiya Abdi lanzando a canasta | Foto: rf.se

At what age did you start playing basketball and at what point in your life did you decide you wanted to play basketball professionally?

I started when I was around 13 years old. The point I decided that I wanted to play basketball professionally was when I went to see the final 4 Euroleague 2008 in Brno.

What is your best memory on the court? And the worst?

The best memory would probably when we won the Swedish league.  The worst… Hmm ,when we lost against Spain in the European Championship 2008.

What were your influences in basketball?

That’s a hard one. I mean watching great players playing influence me a lot and how they been working to get them where they are. It’s a lot that influence me but most of all watching great players play.

You initially played for Frisco Brno in the Czech Republic basketball league. How do you remember that great phase in your career?

I remember it as they giving me a chance to play against the best in a young age. I was only 18 and was playing in the Euroleague that was a great opportunity. They are some great people and I´m thankful for that.

It is undeniable that in that team you were surrounded by great players. If you had to choose one of them, who do you choose and why?

That’s hard to choose. But I really like the Sparks team I’m with now. They are amazing.

In 2012, you joined Los Angeles Sparks, becoming a benchmark by being the first Somali girl who played in the WNBA. What advice would you give to all Somali basketball players that dream about becoming a part of that league?

Just keeping working hard and focus on your goal. And do whatever it takes to reach and at the same time not putting too much pressure on yourself because at the end everything is going to work out if you put in your work.

You are a multi-talented player, you have a terrific attitude to the game, but have you noticed any big changes when you moved basketball teams?

Moving around in Europe I didn’t notice any big differences but moving to America was a huge difference in so many ways. When it comes to basketball it’s a whole other level. More physically, more intense, the sport is bigger, etc.

What are your impressions of the Spanish team that you had as an adversary in the European League?

I think they are really good. I have played Rivas a couple of times.

What do you think about the Spanish basketball?

I like Spanish basketball. I played against the younger national teams a lot so I really notice how well they play and fast and organized.

Currently, you play in the Staples Center, sharing it with the world-famous Los Angeles Lakers. Is there a player on that team you feel predilection towards?

I really like all of my teammates. I really do. I can learn so much from all of them.

What are your expectations for your future? Would you like to try your luck in other basketball teams?

The future… Just to get better and better and stay healthy and have fun because it’s a long Journey I´m only 21 so I have long way to go.

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