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Julie Vanloo: “Somos un equipo y eso es lo más importante”

Julie Vanloo Bélgica

Nacida el 10 de febrero, Julie Vanloo comenzó en el baloncesto bastante temprano. Después de convertirse en profesional, ganó experiencia en su país natal, pero también, en el extranjero. Seleccionada en el equipo nacional en 2009, cuando tenía solo 16 años, estuvo presente en todas las convocatorias siguientes. El año pasado, después de la eliminación en la semifinal contra España, Julie y su equipo ganaron el bronce en el Eurobasket. Lesionada durante la temporada 2017-2018, la líder regresa, con determinación, con la selección para competir en la Copa del Mundo. Tenemos la oportunidad de hablar con ella sobre su carrera y su preparación para el Mundial.

Julie Vanloo Bélgica

Sabemos que tu temporada se acabó con una herida en el tobillo. ¿Cómo te sientes ahora mismo? 

Sí, fue una segunda mitad de temporada bastante difícil por mi herida pero ahora estoy muy bien. Hizo falta tiempo para que se recuperara mi cuerpo. ¡Pero ahora me siento física y mentalmente más fuerte que nunca!

¿Te puedes presentar a nuestros lectores, contarnos tu recorrido profesional y tu carrera? 

Mi carrera empezó en Bélgica cuando tenía 4 años. Jugué con los chicos hasta los 8 años donde empecé a jugar al baloncesto con Philip Mestdagh y su hija, Hanne. Emma jugó también con nosotros así como Kim un poco más tarde cuando jugábamos con los seniors. A mis 16 años me mudé a Waregem, un buen equipo en primera división. Y a los 19 años fue cuando me fui a Mondeville, en Francia. Era mi primer contrato profesional y me quedé allí dos años. Luego me fui a Lulea en Suecia, Ragusa en Italia, Estambul en Turquía y por fin, Lyon en Francia. Empecé a jugar con el equipo nacional a los 15 años. En el equipo nacional U16 gané una medalla de plata y luego dos medallas de oro con la U18 y U20. Terminé cinco veces en el top 5 del torneo y MVP en el U20.

Después de una muy buena campaña el verano pasado, os clasificásteis para el Mundial. ¿Os esperábais llegar tan lejos?

Sí, el año pasado fue increíble. Nadie nos esperaba y sorprendimos a muchos países. Fue un placer poder jugar en toda libertad y sin ninguna presión. Ahora vamos a tener que tomar en cuenta que somos un país que tiene una medalla en el pasado Eurobasket 2017. Es decir, que se espera más de nosotras. Queremos llegar a las fases finales y luego, ya veremos. Pero ¡queremos ir lo más lejos posible!

Ahora vais a disputar el Mundial. Vuestra preparación empezó en Junio con un torneo en China. ¿Sabes por qué razón vuestra Federación prefirió dividir en dos la preparación?

Siempre empezamos la preparación seis semanas antes del torneo. Funcionó muy bien el año pasado así que no hemos cambiado nada. Jugar en China fue una experiencia internacional para nosotras y nos hizo más fuertes.

España os eliminó en semifinales el verano pasado y este año, os encontráis otra vez en el mismo Grupo C. ¿Crees que este año España es el favorito de vuestro grupo?

Sí, está claro que España es el equipo favorito entre los cuatro equipos del grupo.

¿Qué opinas de vuestro grupo? (Japón, Puerto Rico, Bélgica y España).

Es un grupo fuerte pero debemos terminar entre los dos primeros. No cabe ninguna duda que vamos a buscar a llegar a las fases finales.

Hablando de favoritos, y a tu parecer, ¿qué equipos pueden pretender acceder al podio?

Estados Unidos, España y ¿por qué no Bélgica? (risas). Es un sueño muuuuy lejano pero nunca sabemos…

¿Cuáles son las fuerzas de Bélgica?

Somos un equipo y eso es lo más importante. Y somos todas amigas, muy cercanas las unas a las otras. Eso nos ayuda a jugar mejor. Queremos luchar por cada una. ¡El talento y la experiencia de todas es una fuerza! Queremos jugar rápido y en equipo.

Julie Vanloo

Julie Vanloo | Photo: Chloé Berard

“We are a team, team first, and we are all friends, makes us play great”

We know your season finished with an ankle wound. How are you feeling right now?

Yes it was a hard second part of the season due to my injury but I’m doing great now. Had a lot of time to make my body stronger. I feel like mentally and fysicaly i’m stronger then ever!

Can you introduce yourself to our readers, tell us your career path and careers?

My career started in Belgium when I was 4 years old i played with the boys untill my 8. where I started to play basketball with Philip Mestdagh and his daughter Hanne, also Emma played with us and Kim later when we played with the seniors. When I was 16 i moved to Waregem, top team in first division. And then when i was 19 i moved to Mondeville, France. My first pro contract. Played there for 2 years. Then Lulea, sweden. Ragusa, Italy. Istanbul, Turkey and Lyon, France.

Started with national team seniors when I was 15. With U 16 silver medal U 18 golden medal and U20 golden medal. 4 times best 5 of the tournament, u 20 MVP.

After a very good season last summer, you qualify for the World Cup. Did you expect to get this far?

Yes last year was amazing, nobody expected us to be this good and we surprised a lot of countries! It was so great to play free with no pressure on us. Now we have to deal with the fact that we are a country who has a medal on the EC. So more expectations. We want to reach the next round and we see from there! But we want to go as far as possible!

Now you’re going to play the World Cup. Your preparation started in June with a tournament in China. Do you know why your federation preferred to divide the preparation in two?

We always start 6 weeks before the tournament. It worked very good last year so we don’t change it. China was an international experience for us. Made us better!

Spain eliminated you in the semifinals last summer and this year you are going to meet again in the same group C. Do you think that this year Spain is the favorite of your group?

Yes for sure Spain is favorite of our group.

What do you think about your group? (Japan, Puerto Rico, Belgium and Spain) 

It’s a tough group but we have to go for top 2. We wanne reach the next round for sure!

Talking about favorites. What teams do you think that are going to get the podium? 

USA, Spain and maybe Belgium? Haha! That’s a dream faaaaaar away but you never know…

What are Belgium’s strenghts?

We are a team, team first! And we are all friends, so we are very close with one another. Makes us play great! We wanne fight for eachother and the mix with the talent and expierience is a force! We wanne play quick and teamplay!

 

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