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Marlou De Kleijn: “Tenemos plena confianza en lo que estamos haciendo”

Marlou De Kleijn en el encuentro ante Rivas Ecópolis | Foto: Fátima Ríos

Marlou de Kleijn afronta su tercera temporada en las filas del Cadí La Seu, en la Liga Femenina. Esta alero holandesa de 1,83 de altura nació en Tillburg hace 22 años y con tan sólo 19 debutó en la máxima categoría de la mano del Palacio de Congresos Ibiza, promediando casi 10 puntos por partido. Su altura y capacidad atlética hacen de ella una jugadora polivalente, capaz tanto de encarar el aro desde fuera como de obtener ventajas desde el poste bajo. Hemos hablado con ella para conocer un poco más a fondo su historia.

Marlou De Kleijn en el encuentro ante Rivas Ecópolis | Foto: Fátima Ríos

Marlou De Kleijn en el encuentro ante Rivas Ecópolis | Foto: Fátima Ríos

¿Cuál es tu primer recuerdo como jugadora de baloncesto?

Mi padre y mi madre jugaron al baloncesto durante toda su vida, por lo que yo he estado siempre en contacto con este deporte. Creo que mi primer recuerdo sobre baloncesto se refiere a mi primer cumpleaños, en el que mis padres me regalaron un pequeño balón de baloncesto de color rosa. Quizás era demasiado temprano para empezar a entrenar, pero ya era 100% seguro que yo iba a ser una jugadora de baloncesto!

Has formado parte de la selección U18, U20 y la absoluta, ¿cómo fue la experiencia?

Fue increíble! Con la U18 ascendimos a la División A en compañía de los entrenadores Remy de Wit y Ria Broring, lo que fue muy bueno para el baloncesto holandés! Durante el siguiente año no volví con la U18, ya que comencé a jugar con la selección Sub 20. El primer año no lo hicimos demasiado bien y acabamos en décima posición. En cambio, el segundo fue muy bueno, teníamos un gran equipo sobre la cancha y trabajamos muy duro. Personalmente fue un buen torneo para mí, así que tengo que estar contenta por ello. Pero por desgracia, perdimos el partido por el tercer puesto en los últimos segundos. Aún me disgusta hablar sobre ello por lo que… siguiente pregunta (risas).

Después de las buenas temporadas realizadas en Ámsterdam, ¿qué fue lo que te motivó para venir a jugar a España?

Jugué durante un año y medio en Ámsterdam, de nuevo para el entrenador Remy de Wit y conseguí mejorar muchísimo. Antes de las vacaciones de Navidad, Remy me preguntó si estaría interesada en una posible aventura en la Primera División española, ya que Ibiza necesitaba jugadoras en ese momento. Nunca pensé que pudiese jugar en una categoría tan buena como esa por lo que al principio estaba un poco sorprendida por su pregunta. Pero finalmente le dije que sí y una semana más tarde ya estaba en Ibiza!

Durante tu estancia en el club Palacio de Congresos Ibiza realizaste grandes partidos, ¿fue complicado el salto a la primera división femenina española?

Sí, lo fue!! La diferencia respecto a liga holandesa es muy muy grande. Los primeros partidos estaba muy nerviosa, pero después sentí que estaba jugando un poco mejor y empecé a tener más confianza en mi juego. Y todo el mundo sabe que cuando un jugador empieza a sentirse con más confianza, comienza a jugar mucho mejor. Y eso me pasó a mí.

Ya que cuentas con experiencia en ambos países, ¿qué diferencias encuentras entre el baloncesto femenino holandés y el español?

Existen grandes diferencias, pero la principal es el nivel. El baloncesto español es mucho más rápido e inteligente que el holandés. En Holanda hay muchos jugadores que trabajan durante el día y solamente entrenan tres veces a la semana. Aquí nosotras entrenamos con 10 o 12 jugadoras dos veces al día para poder ganar los partidos del fin de semana. Es la diferencia entre el baloncesto realmente profesional y el semi-profesional.

Después de tres temporadas en España, las dos últimas en las filas de Cadi la Seu… ¿qué tal llevas el idioma? ¿Has aprendido algo de catalán?

(Risas). No, no hablo castellano, sólo un poco. Es un idioma muy complicado para mí, especialmente las letras “G” y “R”. Entiendo todo lo que me dicen, pero responder en castellano me resulta difícil. Sobre el catalán… soy capaz de entenderlo cuando lo oigo, pero en absoluto hablo catalán, sólo sé unas pocas palabras. Espero poder tomar clases de castellano algún día, pero aquí en La Seu d’Urgell no hay.

¿Qué es lo que más te gusta de vivir en España?

La siesta española!! (risas) no, es una broma. Me gusta lo relajada que es la gente en España. En Holanda van siempre con prisa y no tienen tiempo para nada. Aquí es diferente. Es complicado de explicar pero si conoces Holanda y España puedes notar las diferencias. También me gustan mucho las tapas (risas).

¿Cómo es la relación con las compañeras del equipo?

El equipo es realmente adorable! Todo el mundo tiene muy buena relación con el resto y lo pasamos muy bien juntas. Creo que esto es muy importante en un equipo para conseguir ganar partidos!

¿Y con el cuerpo técnico?

Después de tres años, Miguel Ángel Ortega es mi entrenador de nuevo, habiendo coincidido ya en Ibiza. Ya me gustó la forma en la que dirigió al equipo en Ibiza: apasionado por el juego y con ambición de ganar. Así que por ello existe una buena conexión entre nosotros. Para el segundo entrenador, Bernat Canut, esta es su segunda temporada aquí y está haciendo un gran trabajo!

Después de un gran inicio de temporada, en el que sumáis más victorias que derrotas… ¿cuál crees que es el objetivo del equipo?

Nosotras queremos ganar todo: La Liga, la Copa, etc. Hemos conseguido un buen inicio de temporada, por eso tenemos plena confianza en lo que estamos haciendo, así como sabemos que podemos ganar muchos partidos durante este año. Si seguimos trabajando como hasta ahora, tendremos un gran equipo.

El año pasado promediaste 7,8 puntos y más de 2 rebotes por partido, ¿en qué te gustaría destacar este año?

Quiero ser un miembro más importante para el equipo durante esta temporada. Junto a esto, siempre quiero mejorar mi tiro, mi manejo de balón y mi defensa. Nunca se es demasiado viejo para aprender cosas nuevas. Ya veremos qué trae esta nueva temporada para mí, hasta ahora un montón de cosas buenas!

Y por último, cuéntanos cuál ha sido el mejor momento vivido en una cancha de baloncesto en estos últimos años.

Buff… muchas cosas!! Aquí en España uno de los mejores momentos tuvo lugar cuando jugamos las semifinales de play offs, fue increíble! Pero también estoy muy orgullosa de este gran inicio de temporada. Con mi selección casi ganamos a Rusia este año, fue un partido muy importante para el baloncesto holandés! Personalmente, estoy muy contenta sobre cómo he ido mejorando estas últimas temporadas. El trabajo duro tiene su recompensa.

Marlou, una de las claves del buen inicio de Cadí | Foto: Fátima Ríos

Marlou, una de las claves del buen inicio de Cadí | Foto: Fátima Ríos

What’s your first memory as a basketball player?

My mum and dad both played basketball their whole life, so I’ve always been in contact with basketball. I think my first memory about basketball myself is in my first birthday. My mum and dad gave me a pink little basketball for my birthday! It was maybe too early to start practicing, but it was 100% sure I was going to be a basketball player!

You have been a part of the u18 and u20 national side, tell us, how was the experience?

It was awesome! With the u18 we promoted to the A-division with coach Remy de Wit and Ria Broring, that was great for the Dutch basketball! The next year I wasn’t u18 anymore and I start playing for the u20. The first year we didn’t do so good and ended at the 10th place. The second year we did great: we had a good team on the floor and worked really hard. Personal it also was a good tournament for me, so I was happy about that. Unfortunately we lost the game for the 3th place in the last seconds. I still don’t want to talk about that game so next question haha.

After your good seasons in Amsterdam, why did you decide to come to Spain?

I played for 1,5 years in Amsterdam, again for coach Remy de Wit, where I improved myself a lot. Before the Christmas break Remy asked me if I was excited about an adventure in Spanish first division because Ibiza needed some players that time. I never thought I could play in a good division like that so first I was a little bit shocked that he asked me. But I said yes and 1 week later I was in Ibiza!

During your season in Palacio de Congresos Ibiza you played some excellent matches, was it difficult to play in the Spanish first division for the first time?

Yes it was! The difference with the Dutch competition is so so so big. The first games I was really nervous. After a few games I felt that I was playing pretty good and I started to have more confidence in my game. And everybody knows what happen if a player starts getting more confidence; they start playing better. And so did I.

You have experience as a basketball player in Holland and Spain, can you tell us the differences between these two styles of basketball?

There are a lot of difference. The biggest one is the level of basketball. Spanish basketball is so much faster, smarter and better then in Holland. In Holland there are a lot of players that work during the day and just practice 3 times a week. Here we practice with 10-12 girls every day two times to win the games in the weekend. Its the difference between real professional basketball and semi-professional basketball.


After three seasons in Spain, the last two in Cadi la Seu, have you learnt Spanish? Do you speak catalan?

Haha no I don’t speak Spanish, a little bit. The Spanish language is really hard for me; especially the G and the R. I understand everything in Spanish, but answering is hard for me. About Catalan: I understand when I hear it, but I speak no Catalan at all, just little words. I hope I can take Spanish classes one day, but here in La Seu d’Urgell there are no classes.

What do you like the most about living in Spain?

The Spanish siesta haha!! No no that’s a joke. I like how relaxed the people in Spain are. In holland people are always in a rush and have no time. Here it’s different. It’s hard to explain but if you know holland and Spain you can feel the difference. I also like the tapas haha!

What is your relationship with your teammates like? And with the coaches?

The team is really nice! Everybody have a good relationship with each other and we have a lot of fun together. I think that’s really important in a team to win games! After 3 years Miguel Angel Ortega is my coach again, he also was my coach in Ibiza. I already liked the way he coaches in Ibiza: passionate for the game and always want to win. So we have a good connection together. The assistant coach Bernat Canut is here for his 2nd season now and he’s doing a great job!!

This year the team is having a positive start of season, with more victories than losses, which is the team’s goal for the rest of the season?

We want to win everything; the league, the cup etc etc! We have a great start this season so we have confidence in what we do and that we can win a lot of games this season. If we keep working like we do right now, we’re a really good team!

Last year you averaged 7,8 points and 2 rebounds per game, what aspect of the game would you like to improve in this year?

I want to be a more important member of the team then last season. Beside that I always want to improve my shot, drive and defense. You’re never too old to learn things. We’ll see what this season brings for me, till now a lot of good things!

And to finish, tell us about the best experience you have lived on the basketball court in recent years.

A lot of things!! Here in Spain it was that we played the semi finals of the play offs, that was awesome! But also this great season start I’m very proud off. With my national team we almost beat Russia this season; that was a important game for the Dutch basketball! Personally I’m really happy how I improved last seasons, hard work pays off.

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