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Nicole Romeo: “A nadie le gusta jugar contra Italia”

Jonay González 17 junio, 2019 Baloncesto Femenino, Entrevistas No hay comentarios
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Un poco más de una semana queda para que comience el Eurobasket 2019 femenino que se disputa en Letonia y Serbia. Nicole Romeo, exjugadora de la Liga DIA y flamante campeona de la Copa Italiana con el Ragusa esta temporada, se acerca a Zonadostres para explicarnos cómo está afrontando Italia los días previos al campeonato y cuáles son sus favoritos para alzarse como campeonas de Europa.

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Nicole Romeo en el Torneo de Zaragoza | Foto: Jonay González

Una increíble temporada para el Ragusa en Italia, habéis ganado la Copa y finalistas en los Playoffs de la Liga. ¿Cómo te sientes sobre la temporada italiana?

En general ha sido una temporada bastante exitosa. Hemos ganado la copa italiana y hemos estado en los playoffs de la liga. Sin embargo, me quedé con un sentimiento agridulce y con un trabajo inacabado con la derrota de la serie ante Schio por el Campeonato de Italia.

Ahora es el momento de pensar en el Eurobasket. Los FIBA Power Rankings situan a Italia en la 7ª posición del torneo. ¿Estás de acuerdo con esa séptima plaza?

Sí, ahora el foco está en el Eurobasket. No creo que alguna vez me oigas aceptar un séptimo puesto. Nuestro objetivo es llevar a Italia a los Juegos Olímpicos e, independientemente de las predicciones, clasificaciones u opiniones, haremos lo que sea necesario para que eso suceda.

Raffaella Masciadri retirada, Kathrin Ress lesionada. ¿Es el momento de las jugadoras más jóvenes para hacer a Italia una selección Top de nuevo?

Raffaella y Kat dejaron un legado y una gran experiencia al grupo. Por supuesto, con estas dos jugadoras que ya no están con nosotros, les brinda a las jóvenes la oportunidad de avanzar y hacer que estas posiciones sean propias.

Italia siempre ha sido un oponente complicado. El hecho de que os sitúen tan abajo, a pesar de vuestra calidad, ¿os hace todavía más peligrosas?

A nadie le gusta jugar contra Italia. Es un hecho conocido. Creo que somos peligrosos sin importar donde estemos clasificados. ¿Tenemos mentalidad de no favorito? No. Nos estamos preparando todos los días, tanto mental como físicamente, para tener altas expectativas de mezclarlo con lo mejor.

Hungría, Turquía y Eslovenia. ¿Cómo ves a los rivales del grupo?

Estamos hablando del Eurobasket. Lo mejor de lo mejor de cada país se unen, así que no tengo nada más que respeto por nuestros rivales. Una vez más, confío en nuestra preparación y en nuestros sistemas, de modo que cuando llegue el momento podamos concentrarnos, disfrutar el momento y, con suerte, los resultados sean un reflejo de eso.

Hemos visto a una Italia liderada por Nicole Romeo en los primeros amistosos. ¿Qué crees que aportas al equipo?

Creo que es el equipo el que me lidera a mí, para ser honesta. Siendo una jugadora naturalizada, el lenguaje es una barrera, nunca sabes cómo vas a encajar. La oportunidad de tener a Italia en mi pecho ha sido un destino para mí, así que me pongo el azul tan orgullosa como cualquiera. Traigo ambición al equipo. Me gusta estar en situaciones difíciles y atacar el juego tanto emocional como físicamente. Lanzar es siempre el objetivo.

Finalmente, ¿cuáles crees que son las selecciones más fuertes de este Eurobasket?

Las selecciones más fuertes son por supuesto: las actuales campeonas España, Francia, Bélgica, Serbia, y por supuesto, Italia.

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Awesome season for the Ragusa team in Italy, you’ve won the Cup and finalist in the League Playoffs. How do you feel about the Italy season?

Thank you. Overall it was a pretty successful season. To win the Italian cup and be in the league playoffs. However, I was left with a bittersweet feeling and unfinished business losing the series to Schio to take out the Italian Championship.

Now it’s time to think about the Women’s Eurobasket. The FIBA power ranking puts Italy in the 7th position of the tournament. Are you agree with that 7th place?

Yes now the focus is onto the Eurobasket. I don’t think you will ever hear me agree to a 7th ranking. Our one and only goal is to take Italy all the way to the Olympic Games and regardless of predictions/rankings/ opinions we will do whatever it takes to make that happen.

Raffaella Masciadri retired, Kathrin Ress injured. It’s time for the young players to make Italy a Top Team again?

Raffaella and Kat both left a legacy and great experience to the group. Of course with these two players no longer with us it gives the youth an opportunity to step up and make these positions their own.

Italy is always a complicated opponent. The fact that you are put so low, in spite of your quality, does it make you more dangerous?

No one likes to play Italy. It’s a known fact. I think we are dangerous no matter where we are ranked. Do we have a underdog mentality? No. We are preparing everyday both mentally and physically to have high expectations to mix it with the best.

Hungary, Turkey and Slovenia. How do you see the group’s rivals?

We are talking eurobasket. The best of the best from each country come together so I have nothing but respect for our rivals. Again I have confidence in our preparation and systems so when the time comes we can just focus, enjoy the moment and hopefully the results are a reflection of that.

We have seen an Italy led by Nicole Romeo in the first friendly matches. What do you think you bring to the team?

I think it’s the team leading me to be honest. Being a naturalized player, language a barrier, you really never know how you are going to fit in. The opportunity to have Italia across my chest has somewhat been a destiny for me so I wear the blue as proud as anyone. I bring to the team ambition. I like being in clutch situations and attacking the game both emotionally and physically. Shooting is always the goal.

Finally, what do you think are the strongest selections of this Eurobasket?

Strongest selections for the Eurobasket of course is the defending champions Spain, France, Belgium, Serbia- of course Italy

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