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Pokey Chatman: «Cappie Pondexter será clave en muchos aspectos del juego de nuestro equipo»

Entrevistamos a una de las grandes entrenadoras del baloncesto, Pokey Chatman. Chatman afronta su quinta temporada al mando de Chicago Sky donde tendrá la difícil pero ilusionante tarea de superar lo cosechado en la campaña anterior donde las Sky lograron el campeonato de la conferencia Este y subcampeonato de la WNBA, tan solo superadas por Phoenix Mercury. Para ello contará con jugadoras de la talla de Elena Delle Donne, Sylvia Fowles o la recién incorporada Cappie Pondexter.

Pokey Chatman durante un partido | Foto: Brian Spurlock-USA TODAY Sports

Pokey Chatman durante un partido | Foto: Brian Spurlock-USA TODAY Sports

Para la próxima temporada, ¿qué objetivo se marca con Chicago Sky?

Nuestro objetivo es seguir creciendo y en última instancia ganar un Campeonato. Entendemos el desafío que se nos presenta, pero el compromiso y el desarrollo de nuestras jugadoras, junto con la experiencia del año pasado (donde hubo lesiones y reveses) serán factores claves para nuestro éxito.

Elena Delle Donne llegó a la WNBA y logró ser Rookie del año por delante de la número 1 del draft Brittney Griner, además de conseguir varios premios como jugadora de la semana y del mes a lo largo de la temporada ¿Desde el principio penso que ella tendría una temporada a tan alto nivel? 

Debo admitir que la subida tan rápida de Elena a la cima fue una agradable sorpresa, no porque no pensara que ella tenía la capacidad, pero en las situaciones diferentes de adversidad fue capaz de solventarlas. Ella tiene un alto coeficiente intelectual baloncestístico.

¿Qué es lo que destacaría de Delle Donne a nivel deportivo? 

Me gustaría verla con un mayor rol de liderazgo, al igual que ya lo tuvo el año pasado. Yo seguiría en esa línea. Un baloncesto sabio, queremos que mantenga su fuerza, pero también pienso que necesita mejorar en el rebote.

Este año han reforzado el equipo con la llegada de Cappie Pondexter. ¿Qué significa para usted el poder contar con una jugadora como ella en Chicago?

Estoy muy contenta de poder contar con Cappie en el equipo. Ella es una de las mejores jugadoras de todos los tiempos, ha ganado varios campeonatos y es simplemente feroz e intrépida dentro de una cancha. Sin duda, será clave en muchos aspectos del juego de nuestro equipo.

¿Fue fácil el paso de jugar a entrenar? ¿Con cuál de las dos cosas crees que has disfrutado más?

Pienso que he disfrutado de ambos por igual porque las recompensas de una y otra cosa son muy diferentes. Al principio, los tres primeros años como entrenadora echaba de menos el jugar pero pronto comencé a disfrutar con el hecho de enseñar.

Pasaste temporadas gloriosas con el Spartak de Moscow, de aquellos grandes años ¿recuerdas con especial cariño algún momento concreto?

Hay tantos momentos especiales con Spartak, tantos campeonatos. Y sí, todos fueron especiales. Creo que el campeonato después de la muerte de Shabtai fue el momento más especial, pero toda la experiencia y la oportunidad de entrenar a las mejores del mundo fue la parte más especial de esa ecuación.

Allí coincidió en su último año como entrenadora en Rusia con una de las jugadoras más emblemáticas del baloncesto español, Elisa Aguilar ¿Cómo fue tenerla a tus órdenes?

Ella era como una entrenadora en la pista y contaba con el respeto de sus compañeras. Me encantó poder entrenarla y llegar a conocerla un poco. Es una persona especial.

¿Qué diferencias ve a nivel baloncestístico entre entrenar en Europa y en Estados Unidos?

Déjeme decir antes que disfruto entrenando tanto en Estados Unidos como en Europa. Y con esto dicho, pienso que una de las diferencias más grandes es el énfasis en lo defensivo en América frente al juego más ofensivo de Europa. Otro aspecto en donde hay diferencia es en la planificación de los entrenamientos. En Europa la norma es la de entrenar dos veces al día. En América, esto ocurre en ciertos momentos como puede ser un training camp, en pretemporada, pero una vez metidos ya en plena temporada el enfoque pasa al mantenimiento y el lograr estar siempre frescas. En Europa es entrenos dos veces al día el 75% del tiempo. En Europa pienso que las pívots han desarrollado el lanzamiento/manejo de balón más que un pívot americano tradicional. Más finura, en Estados Unidos se juega más de espaldas a la canasta, postear. Podría continuar y continuar pero lo más importante es que respeto y disfruto ambos estilos y filosofías.

En Estados Unidos hay muchas más entrenadoras dirigiendo a equipos de primer nivel que en Europa, ¿a qué crees que es debido? 

Bueno, es una pregunta cargada de intencionalidad sobre la cual se podría escribir un libro, por lo que prefiero no pronunciarme al respecto.

¿Se ve volviendo a Europa en los próximos años o da por cerrada esa etapa?

Me encanta este deporte y por lo tanto siempre estoy abierta a todas las oportunidades.

Para finalizar una pregunta complicada, ¿podría formar un quinteto ideal elegido entre todas las jugadoras que ha tenido a tus órdenes?

He tenido la gran fortuna como entrenadora de poder entrenar a grandísimas jugadoras por lo que sería imposible quedarse con cinco.

Chatman dando indicaciones | AP Photo/Alex Brandon

Chatman dando indicaciones | AP Photo/Alex Brandon

We interviewed one of the greatest basketball coaches, Pokey Chatman. Chatman faces his fifth season at the helm of Chicago Sky where she will have the difficult but exciting task of overcoming the harvest of the previous season where Sky achieved the Eastern Conference Championship and runner-up of the WNBA, only surpassed by Phoenix Mercury. This will have with players of the caliber of Elena Delle Donne, Sylvia Fowles or newly built Cappie Pondexter.

What is your objective with Chicago Sky for the next season?

Our objective is to continue to grow our team/franchise and ultimately win a Championship. We understand the challenge that presents, but the commitment and development of our players, coupled with the experience of last year’s run(dealing with injuries/setbacks) will be key contributing factors in our success.

In her first season in WNBA Elena Delle Done was Rookie of the year before the number 1 of the draft Brittney Griner. She also won some prizes as a player of the week and of the month, Did you think that she could have that high level at her first season?

I must admit, Elena’s quick rise to the top was a pleasant surprise, not because I didn’t feel she had the skill set, but the many different situations i was able to put her in, and how she handled it impressed me the most. She has a high basketball I.Q.

What would you emphasize of Delle Donne as a player? How do you see her for this season?

I would like to see her take more of a leadership role, just like she did this past year. I will continue to ask more in that area. Basketball wise, we want her to keep her strength up, but also thinks she needs to get better with her game off the bounce.

Cappie Pondexter will play this year in your team, what does it mean for you to have a player like her in Chicago?

I am so excited to have Cappie in a SKY uniform. She is one of the all-time greats, has won a few championships, and is simply fierce and fearless on the court. She will be a nice fit to our team in so many areas.

How was the step of coaching? With which part of your life have you enjoyed more, playing or coaching?

I think I have enjoyed them equally, because the rewards are so different. Initially, first 3 years of coaching, I missed playing so much, but quickly found how much I enjoyed teaching the game.

You had spectaculars seasons with the Spartak of Moscow, do you remember with special feeling some moment?

There are so many special moments with Spartak, so many championships. And yes, they were all special. I think the Championship after Shabtai’s death resonates more with me, but the entire experience and opportunity to coach the best in the world was the most special part of that equation.

You coincided with one of the most characteristic Spanish player, Elisa Aguilar in your last year as a coach in Russia. How was the experience with her?

She was like a coach on the floor that had so much respect from her peers. I loved being able to coach her, and get to know her a little bit. She is a special person.

What are the differences of coaching in Europe and in United States?

Let me say I thoroughly enjoy coaching both in the USA and Europe, and with that being said, I think one of the biggest differences is the emphasis defensively in America as opposed to offensively in Europe.

Another area is the structure of practice planning. In Europe the norm is to practice twice a day. In a America, that happens at certain times (training camp), pre-season (college), but once the season is in full swing the focus shifts to maintaing and being fresh. In Europe it’s two practices a day 75% of the time.

In Europe I think the post players have developed the shooting/ballhandling more than a traditional American post. More finesse, USA more back to the basket, low post play.

I could go on and on, but most important is that I respect and enjoyed both styles and philosophies.

In United States there are more feminine coaches leading teams of first level than in Europe. What is the reason?

Well, that is a loaded question that a book could be written about, so i will refrain from answering.

Are you thinking to come back to Europe in the next years or is it a close stage?

I love the game, therefore I am always open to opportunities.

To conclude, could you choose an ideal quintet between the players that you have had?

I’ve been extremely fortunate to coach so many great players this would be impossible.

Pokey Chatman en un entrenamiento | Foto: Dailyherald.com

Pokey Chatman en un entrenamiento | Foto: Dailyherald.com

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