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Sonja Petrovic: “Francia y España son los principales rivales”

Sonja Petrovic | Фото Н. Неговановић

A dos semanas de que se inicie el Eurobasket de Serbia y Letonia, se pasa por Zonadostres una de las figuras clave en el esquema de juego de Marina Maljkovic, la alero Sonja Petrovic. Con la jugadora serbia, flamante nuevo fichaje del Spar Citylift Girona, hablamos sobre su temporada en el Dynamo de Kursk, de los rivales a los que se tendrán que enfrentar para intentar conseguir su segundo título europeo y de lo que supone poder disputarlo en casa, frente a su público.

Sonja Petrovic | Photo: FIBA

Sonja Petrovic | Photo: FIBA

Han pasado algunas semanas desde que terminó la temporada, ¿cuál es tu balance de este segundo año en Dynamo de Kursk? ¿Qué destacarías del mismo?

No fue una temporada fácil, tuvimos muchos altibajos, lesiones en el equipo y obstáculos en el camino, pero si lo vemos de manera realista, creo que podemos estar satisfechas. En las dos temporadas en Kursk, solo un equipo ha podido vencernos y aunque ser segundo es probablemente la posición más difícil en el deporte, creo que tuvimos muchos momentos para recordar.

A nivel personal, has hecho una temporada tan buena como las anteriores, por ejemplo, en Euroliga has promediado 12.2 puntos, 4.6 rebotes y 2.7 asistencias por encuentro, ¿cuál es el “secreto” para mantener un nivel tan alto año tras año? ¿Cómo te encuentras físicamente?

Físicamente, tendría que admitir que no me estoy volviendo más joven (risas). No es un secreto que tuve varias lesiones durante mi carrera que pasan factura. Pero el secreto es aprender a compensar en otros niveles. La experiencia ayuda mucho y creo que siempre es más fácil cuando no piensas, no te centras en ti mismo, y empiezas a pensar en cómo puedes ayudar al equipo y jugar para ganar. Entonces vendrá tu juego.

En cuanto a la selección, éste es tu quinto Eurobasket, pero el primero en Serbia, ¿se puede decir que esto lo hace más especial? ¿Supone una presión extra? ¿Cómo lo afrontas?

Siempre hay presión cuando te pones la camiseta de Serbia, ya que nuestro país tiene grandes expectativas de todos sus deportistas. Pero estamos muy felices de tener la oportunidad de jugar frente a nuestras familias, amigos y público. Siempre nos han apoyado y nos encantaría devolverles su apoyo haciendo un buen campeonato.

Estáis en el grupo D con Bielorrusia, Rusia y Bélgica, tres equipos fuertes, ¿qué opinas del mismo? ¿Podríamos decir que este es el “grupo de la muerte”?

Sí, después del sorteo quedó claro que no tuvimos mucha suerte. Todos los equipos del grupo son fuertes y probablemente jueguen un estilo de baloncesto que sea adecuado para nuestro juego. Pero para obtener cualquier tipo de resultado, tienes que ganar al mejor y no queremos buscar excusas. Vamos a enfrentarnos a cada equipo dando el 100% de nuestras posibilidades y esperamos que eso sea suficiente.

En cuanto al resto de equipos, ¿cuáles crees que son los rivales más fuertes? ¿Qué equipo puede ser la sorpresa del campeonato?

Desde hace ya unos años, Francia y España son los principales rivales, han demostrado ser los países europeos más dominantes y consistentes. Pero hoy en día el baloncesto femenino se juega en todas partes y ya no hay rivales fáciles. Cada año hay un equipo revelación, así que estoy segura de que eso también sucederá este año.

Tienes aficionados incondicionales que siempre te animan, ¿qué puedes decirles? ¿Qué prometes hacer si ganas tu segundo Eurobasket?

En primer lugar, me gustaría darles las gracias. El baloncesto me dio mucho, pero conocer a tanta gente increíble y relacionarme con los aficionados es un verdadero logro. No me gusta hacer promesas, no estoy segura de poder cumplirlas, pero una cosa que puedo prometer es dar todo lo posible en este Eurobasket y si eso es suficiente para conseguir un buen resultado, sería genial.

Spar Citylift Girona anunció tu fichaje, ¿qué te hizo decidirte por el club catalán? ¿Cómo afrontas la próxima temporada?

Amo a España como país y creo que es un lugar genial para el deporte, ya que tienen grandes aficionados que animan a sus equipos con dedicación. Girona ha demostrado que es un equipo que ha ido mejorando y creciendo cada temporada. Por otra parte, después de muchos años centrándome solo en el aspecto deportivo, estaba buscando un cambio y un lugar que también pudiera ofrecerme una mejor calidad de vida.

Sonja Petrovic | Фото Н. Неговановић

Sonja Petrovic | Фото Н. Неговановић

It’s been a few weeks since the season ended, what is your assessment of this second year at Dynamo de Kurst? What would you highlight about it?

It wasn’t an easy season, we had a lot of ups and downs, injuries in team and obstacles on the road but if you look realistically I think we can be satisfied. Both seasons in Kursk, only one club has been able to beat us and even though being second is probably hardest position in sport I think we had a lot of memorizing moments.

At a personal level, you have done a season as good as the previous ones, for example in Euroleague you averaged 12.2 points, 4.6 rebounds and 2.7 assists per game, which is the “secret” to maintaining such a high level year after year? How are you physically?

Physically I would have to admit I am not getting younger and it’s not a secret I had quiet a share of injuries on the road that takes its toll. But the secret is to learn to compensate on another levels. Experience helps a lot and I think it is always easier when you don’t think and focus on yourself but start thinking how you can help team and play for win. Then your game will come.

About the national team, this is your fifth Eurobasket but the first at Serbia, can you say that this makes it more special? does this put extra pressure on you? how do you face it?

It is always pressure when you put Serbian jersey on since our nation has big expectations from all their athletes. But we are so happy to have chance to play in front of our families, friends and people. They’ve always supported us and we would love to pay them back by having a good championship.

You are in group D with Belarus, Russia and Belgium, three strong teams, what do you think about it? Could we say this is the “group of death”?

Yes, after draw it was clear we didn’t get very lucky. All teams in group are strong and probably play a style of basketball that is leas suitable to our game. But to make any kind of result you have to win the best and we don’t want to look for excuses. We will face each team by giving 100% of our possibilities and hopefully that will be enough.

As for the other teams, what do you think are the strongest opponents? Which one can be the tournament’s surprise national team?

As for many years now France and Spain come first and have shown to be most dominate and consistent European countries. But today woman basketball is played everywhere and there is no more easy opponents. Every year you have some team surprising so I am sure that will happen this year also.

You have unconditional supporters who always encourage you, what can you say to them? What do you promise to do if you win your second Eurobasket?

First, I would like to thank them. Basketball gave me so much, but meeting so many amazing people and interacting with nice fans is true accomplishment. I don’t like to give promises I am not sure I can keep, but one thing I can promise is to give my all at Eurobasket and if that is enough for good result that would be great.

Spar Citylift Girona announced your signing what made you opt to catalan club? How do you face next season?

I love Spain as a country and I think they are great for sports since they have great fans and cheer for their teams so devoting. Girona has showed they are team who has been improving every season and growing. Also after many years focusing just on basketball aspects in team I was looking for change and finding a place that can also offer better quality of life.

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