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Vanessa Gidden: “El talento gana partidos; el trabajo duro, la determinación y la defensa gana campeonatos”

Sarai Ruiz 22 mayo, 2019 Baloncesto Femenino, Entrevistas, Entrevistas Liga DIA, Fase de Ascenso, Liga DIA Comentarios desactivados
Vanessa Gidden

Estamos acostumbrados a lo normal, a aquello que no se sale del guión establecido, a dar las cosas por sentadas sin esperar o ver más allá. Por eso cuando hace un año Campus Promete descendía a Liga Femenina 2, nadie pensó que una de sus jugadoras franquicia, de las más destacadas de la pasada temporada en la Liga DIA (máxima reboteadora, taponadora y novena máxima anotadora) seguiría en el conjunto riojano. Sin embargo, Vanessa Gidden decidió seguir, romper con lo establecido y permanecer una temporada más en el conjunto de Jacinto Carbajal. Hoy, un año después de aquella decisión, la pívot jamaicana se pasa por Zonadostres para hablarnos de su adaptación a la Liga Femenina 2, del ascenso a la Liga DIA, en definitiva, de una temporada en donde como ella misma dice lo importante no han sido las victorias o derrotas sino el crecimiento que ha experimentado durante la misma.

Vanessa Gidden

Vanessa Gidden en la pasada fase de ascenso | Foto: Samu M. García

Esta ha sido tu segunda temporada en Campus Promete, la primera en LF2, ¿por qué decidiste continuar aquí? ¿Qué es lo que más te gusta de esto?

Tomé la decisión de quedarme en Campus Promete porque sentía que tenía asuntos pendientes. La temporada pasada no alcanzamos la meta de permanecer en la Liga DIA, pero sentí que había algo especial en este club. En mi primer año en Promete, me di cuenta de que esto no era solo un club, sino una familia. El cariño que sentí tanto de los aficionados como de los dirigentes me hizo sentir parte de la misma. Cuando decidí renovar con Promete, fue una decisión difícil de tomar porque rechacé ofertas de equipos de primer nivel para jugar en Liga Femenina 2. Sin embargo, me doy cuenta de que, para crecer a veces hay que empezar desde abajo y trabajar hasta llegar a la cima. Esta decisión fue más fácil cuando vi que Promete y yo teníamos un objetivo común, y confiaba en que juntos lograríamos grandes cosas. Estoy extremadamente satisfecha con mi decisión, no podría haber pedido un mejor final para esta temporada. Me puse metas y ¡pude alcanzarlas! Como cualquier deportista puede decirte, esa es la experiencia más satisfactoria.

Siempre has jugado en la Liga DIA (Spar CityLift Girona, Perfumerías Avenida, Araski y Promete) y esta ha sido tu primera vez en la LF2. ¿El estilo de juego es muy diferente entre ambas categorías? ¿Puedes contarnos algo que hayas aprendido este año?

Jugar en Liga Femenina 2 es muy diferente. En realidad, es mucho más desafiante de lo que pensaba. En la Liga DIA, la mayoría de las jugadoras interiores tienen el mismo tamaño que yo, lo que hace que el juego sea más fácil porque, por lo general, te enfrentas a un defensor o a una situación de un uno para dos. En cambio, en Liga Femenina 2, en la mayoría de las situaciones, dado que las jugadoras son mucho más pequeñas, al menos te enfrentas a dos o tres defensoras. Este año hice frente a muchos desafíos para adaptarme a la liga, es mucho más física de lo que esperaba. He aprendido mucho de esta temporada. Me di cuenta de que, como líder, es importante poder ayudar y motivar a los que tienes a tu alrededor. Este año me ayudó a convertirme en un líder más fuerte; tuve la suerte de estar en un equipo con jugadoras que estaban dispuestas a pelear conmigo.

Centrándonos en la temporada, solo habéis perdido dos partidos (Laboratorios Ynsadiet Leganés y Movistar Estudiantes) incluyendo los playoffs, ¿te imaginaste algo como esto al inicio de la misma? ¿Cuál ha sido el “secreto”?

No tenía ni idea de cuáles serían las victorias y derrotas, pero confiaba en que al final de todo terminaríamos arriba. Cuando emprendí este viaje, supe que habría desafíos y aunque a otros les parecía que esto era fácil, no lo era.  Los resultados que conseguimos fueron un símbolo de trabajo duro. Todos los días nos retábamos mutuamente a presionar un poco más; queríamos desarrollar una identidad en defensa. Sabíamos que éramos un equipo talentoso, pero lo que nos diferenciaría del resto de conjuntos sería nuestra defensa. Así que si preguntas cuál ha sido el secreto: trabajo duro, defensa y, sobre todo, trabajo en equipo. El talento gana partidos; el trabajo duro, la determinación y la defensa gana campeonatos. Seguimos este camino toda la temporada y al final nos convertimos en campeonas. Nunca fue sobre las victorias y derrotas, sino sobre el crecimiento.

Cuando ganasteis el último partido contra Celta Zorka (54-85) y, por lo tanto, conseguisteis el ascenso a Liga DIA, ¿qué pensaste? ¿Tal vez algo así como objetivo cumplido?

En el momento en que me di cuenta de que ganamos fue como quitarme un peso de encima. Visualicé este momento antes de que sucediera, pero la sensación era simplemente increíble. Miré alrededor, a mis compañeras de equipo, entrenadores y a nuestro presidente que confían en mí, todo lo que pude pensar es que lo hicimos. Lo primero que hice fue mirar hacia arriba y dar gracias a Dios. Todo el trabajo duro y los sacrificios habían valido la pena.

A nivel personal, has hecho una temporada tan buena como las anteriores con la desventaja de haberlo hecho en una categoría distinta. ¿Cómo lo afrontaste? ¿Necesitaste un proceso de adaptación?

Al principio fue muy difícil adaptarse al estilo de juego de la LF2. Toda mi carrera he jugado en los mejores equipos, así que sí, fue un desafío. Se hizo más fácil cuando me di cuenta de que no tengo nada que demostrarle a nadie, no me preocupaba mi rendimiento personal, tenía un objetivo y era llevar a este equipo de nuevo a lo más alto. Cuando trabajas para el equipo, tu trabajo se vuelve mucho más simple y satisfactorio.

Hace unas semanas Spar Citylift Girona ganó la Liga DIA contra Perfumerías Avenida, tú lo conseguiste con ambos equipos, ¿qué título te entusiasmó más? ¿Qué recuerdas de esa etapa?

Estoy muy feliz por los dos equipos, ambos dieron una gran pelea. Estoy muy orgullosa de Girona por conseguir su segundo título; Avenida es un club muy respetado y estoy segura de que la pelea no fue fácil. Tengo la suerte de haber ganado títulos con ambos clubes. Cada vez que ganas un campeonato la experiencia es diferente, tiene su propio valor y significado. Creo que Girona fue realmente especial para mí porque conseguimos el primer título en la historia del club. Ir a Perfumerías Avenida al año siguiente y ganar dos campeonatos consecutivos también fue una gran experiencia. Lo más memorable de ambas temporadas fue el amor y el apoyo que recibimos de los aficionados. Fue increíble para mí ver la emoción con la que se vive el baloncesto en España.

Para finalizar, tienes aficionados incondicionales que siempre te animan. ¿Qué les puedes decir? ¿Dónde podrán verte la próxima temporada?

Quiero agradecer a todas las personas que han seguido mi carrera a lo largo de los años. Ha sido un viaje divertido y su apoyo lo ha hecho aún más satisfactorio. Una cosa de la que espero que se den cuenta es que no importa a dónde vaya, siempre verán a una jugadora con mucha pasión, orgullo y compromiso. Siempre sigo mi corazón y, aunque a veces no se entienda, siempre hay un propósito en mis decisiones. Los quiero a todos y les agradezco su apoyo incondicional. ¡Nos vemos en la Liga DIA!

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This was your second season in Campus Promete, first in Liga Femenina 2, Why did you decide to continue here? What do you like the most about it?

I made a decision to stay in Campus Promete because I felt I had unfinished business. Last season we did not reach the goal of staying in the first League, but I felt there was something special about this club. In my first year in Promete I realized that this was not just an organization, it’s a family. The warmth that I felt from both the fans and management made me feel like I was a part of this family. When I decided to sign to Promete I had to make a tough decision to turn down opportunities from top team to play in the Liga Femenina 2. Nevertheless I realize that in order to be apart of growth you have to start from the bottom sometimes and work your way to the top. This decision became easier when I realized that Promete and I have a shared vision, and I was confident that together we will accomplish great things. I’m extremely satisfied with my decision I could not have asked for a better ending to this season. I set goals and I was able to reach them! As any athlete can tell you, that is the most fulfilling experience.

You have always played in Liga DIA (Spar CityLift Girona, Perfumerías Avenida, Araski and Promete) and this has been your first time in Liga Femenina 2, Is the game style very different between them? Can you tell us something that you have learnt this year?

Playing in Liga Femenina 2 is a lot different. It is actually a lot more challenging than I thought. In the first league most post players are the same size as I am which makes the game easier because you’re usually going up against one defender as oppose to two. In the Liga Femenina 2 in most situations since the players are a lot smaller you’re at least going up against two or three defenders. This year I faced a lot of challenges on adjusted to the league itself it’s a lot more physical than I expected. I’ve learned a lot from this season. I realized as leader it’s important to be able to help and motivate others around you. This year helped me to develop into a stronger leader. I was lucky to have a team of players that were willing to fight with me.

Focusing on this season, you have only lost two matches (Laboratorios Ynsadiet Leganés and Movistar Estudiantes) including playoffs, did you imagine something like this at the beginning of it? Which has been the “secret”?

I didn’t have any idea what the wins and losses would be but I was confident that at the end of it all we would finish on top. When I set out on this journey I knew there would be challenges and even though to others it seemed like this was easy, but it wasn’t. The results we had was a symbol of hardwork. Everyday we challenged each other to push just a little bit more. We wanted to develop an identity on defense. We knew we were a talented team all around but what would separate us from the other team was our defense. So you ask what was the secret: hardwork, defense, and most of all teamwork. Talent wins games; hardwork, determination and defense wins Championship. We stood by this the entire season and in the end we became champions. It was never about the wins and losses it was always about the growth.

When you won the last match against Celta Zorka (54-85) and therefore you got the promotion to Liga DIA what did you think? Maybe something like we have achieved our aim?

The moment I realize we won it was like a weight had been lifted. I visualized this moment prior to it happening but the feeling was just amazing. To look around the room at my teammates, coaches and our president who put all the trust in me, all I can think is that WE DID IT! The first thing I did is look up and thank God. All the hardwork and sacrifices had paid off.

At a personal level, you have done a season as good as the previous ones with the disadvantage of having changed to a different category, How did you face it? Did you need a process of adaptation?

It was very hard at first to adapt to the style of play in Liga Femenina 2. All my career I’ve played in top teams so yes it was a challenge. It became easier when I realize that I have nothing to prove to anyone, I wasn’t concerned about my personal performance I had one goal and that was to take this team back to the top. When you work for the team your job becomes a lot simpler and fulfilling.

A few days ago, Spar Citylift Girona won the league against Perfumerías Avenida, you got it with both teams so which title did you more excited? What do you remember about that stage?

I’m very happy for both teams they both put up a great fight. I’m very proud of Girona to claim it’s second title. Avenida is a well respected club and I’m sure the fight wasn’t easy. I am blessed to have won championships with both clubs. Each time you win a championship the experience is different. Each experience had its own value and meaning. I think Girona was really special to me because we brought the first championship in the history of the club. Going to Perfumerías Avenida the second year winning back to back championships was also a great experience. The most memorable things about both season was the love and support we received from the fans. It was amazing to me how much excitement comes with Spanish basketball.

Finally, you have unconditional supporters who always encourage you. What can you say to them? Where are able to see you next season?

I want to thank all the people that have followed my career over the years. It has been a fun journey and your support has made it even more fulfilling. One thing I hope you realize is that no matter where I go you will always experience a player with a lot of passion, pride and commitment. I always follow my heart and even though sometimes you may not understand there is always a purpose in my decisions. I love you all and I thank you for your unwavering support. See you in Liga DIA!

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