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Vanessa Gidden: “Estoy preparada para ser campeona”

Vanessa Gidden is ready for the playoffs | Photo: Irene Pantrigo

Vanessa Gidden ha sido y está siendo uno de los pilares en el juego de Spar CityLift Uni Girona en una temporada dónde el equipo catalán se ha consolidado como uno de los mejores de la liga. En su primera temporada en Girona, la jugadora jamaicana ha protagonizado fantásticas actuaciones y junto con sus compañeras, especialmente con Ify Ibekwe, han desplegado un gran juego colectivo. A las puertas del primer partido de semifinales de playoffs frente a Conquero, Gidden explica cómo ha sido su temporada en el club de Girona y cómo afronta el equipo la recta final de temporada.

Vanessa Gidden lista para los lpayoffs | Foto: Fátima Ríos

Vanessa Gidden lista para los lpayoffs | Foto: Fátima Ríos

En la recta final de la temporada, ¿cómo has vivido tu primer año en Girona?

Mi primer año en Girona ha sido sin duda una fantástica experiencia. He disfrutado de la ciudad y estamos teniendo una buena temporada con mis compañeras de equipo. No podría haber imaginado una experiencia mejor. Me siento orgullosa de formar parte de este equipo.

Sois un equipo corto de efectivas, ¿llegáis justas a final de temporada?

No somos el equipo más “grande” (con más jugadoras) pero trabajamos mucho con lo que tenemos. Es completamente normal estar cansadas a final de temporada pero sabemos que tenemos todavía una meta por conseguir y ahora es el momento que tenemos que sacrificarnos por el equipo.

¿Fue una decepción la semifinal de Copa?

Por supuesto que fue una derrota decepcionante pero en el baloncesto unas veces se gana y otras se pierde. Somos capaces de asimilarlo e ir a por el siguiente objetivo que se nos proponga.

¿Qué tiene este equipo para haber cosechado sólo 4 derrotas (Liga y Copa)?

Este equipo es especial porque tenemos un grupo, un colectivo tanto de jugadoras como de “staff” técnico con los mismos objetivos. Todos llegamos a principio de temporada queriendo hacer más de lo que se podía esperar. Trabajamos duro cada día para mejorar de cara al siguiente rival, y, aunque no consideramos ningún rival como vencido antes de tiempo, afrontamos cada partido con la misma mentalidad y el mismo objetivo: jugar duro, trabajar juntas, disfrutar y ganar.

Gidden, un pilar para Girona | Foto: Irene Pantrigo

Gidden, un pilar para Girona | Foto: Irene Pantrigo

¿Las dos derrotas seguidas fueron el peor momento de la temporada?

Perder es duro, es siempre decepcionante cuando sales de la pista con una derrota pero sabes que no es el final de la temporada. Pero, como en muchos otros deportes, es imprescindible tener una memoria corta porque te sientes mal por la derrota pero tienes que ser capaz para avanzar. Especialmente cuando tienes muchos más partidos para ganar.

¿Cómo vivisteis el cambio “repentino” de entrenador?

Durante toda la temporada los equipos se encontrarán con situaciones en las que tendrán que luchar contra las adversidades. Esta fue una de las adversidades a la que nosotras tuvimos que sobreponernos. Ramón Jordana nos ayudó a empezar este viaje y estamos apreciamos mucho todo lo que hizo por el equipo. Pienso que Roberto Íñiguez tiene una gran experiencia que nos ayudará a finalizar fuertes la temporada. Es muy bueno motivando a las jugadoras y cree y confía mucho en sus jugadoras. Estoy muy contenta de tener la oportunidad de trabajar con él.

¿Qué objetivo os habéis fijado para los playoffs?

Nuestro objetivo en los playoffs es ¡ir y luchar! Tenemos que dejarlo todo dentro de la cancha. Creemos en nuestro talento y esperamos hacerle saber a todo el mundo sepa sobre este equipo de Girona. La ciudad se merece un campeonato y nosotras estamos listas para luchar por él.

Os enfrentáis a Conquero en semifinales. ¿Es vuestra “bestia negra” a pesar de la victoria en el último enfrentamiento?

Sabemos que el partido frente a Conquero será una batalla pero afrontamos cada partido con la misma intensidad y mentalidad para ganar. No es sobre Conquero o Salamanca, es sobre Girona. Cuando jugamos nuestro baloncesto, el baloncesto de Uni Girona, es difícil competir contra nosotras.

¿Dispuestas a ser campeonas?

En mis 8 años jugando en el baloncesto profesional he tenido oportunidades para competir a nivel de “campeonato”. Esto me ha preparado mentalmente para un alto nivel de baloncesto; la adrenalina, ritmo rápido y la intensidad. Todo eso es lo que hay en el baloncesto. Estoy preparada para ser campeona.

Hasta el momento lo mejor ha sido…

Mi mejor momento en Girona, de lejos, ha sido conocer a mis compañeras de equipo y poder compartir esta experiencia con un magnífico grupo de chicas.

¿Dónde veremos a Vanessa Gidden el año que viene?

Estoy viviendo una gran experiencia en Girona, me encanta la ciudad y el equipo y estoy muy feliz de haber tenido la oportunidad de vivir esta experiencia. Tendremos que esperar y ver que nos depara el futuro para la próxima temporada.

Vanessa Gidden is ready for the playoffs | Photo: Irene Pantrigo

Vanessa Gidden is ready for the playoffs | Photo: Irene Pantrigo

Vanessa Gidden is one of the most important players of Spar CityLift Uni Girona in the season where catalan team has established itself like one of the bests of the league.  In her first season in Girona, the jamaican player has starred fantastic matches and with her teammates, specially with Ify Ibekwe, they have played great basketball. At the gates of the first match against Conquero in semifinals of playoffs, Gidden explain how has it been her season in the team from Girona and how she faces the final of the season.

You are in the end of the season, how was your first year in Girona?

My first year in Girona was definitely a great experience. I enjoyed the city and so far I’m having a good season with my teammates. I could not have asked for a better experience. I feel blessed be a part of this group.

You are a team with a few players. Do you arrive exhausted to the playoffs?

We are not the biggest team but we work with what we have. It is completely normal to be exhausted at the end of the season but we know we still have a goal to reach. Therefore this is the time we will sacrifice for the team.

It was a disappointment that you lost in Queen’s Cup?

Of course it was a disappointing lost but in basketball you win some games and you lose others. We are able to understand that and move on to the next goal.

What does it have this team to lose only 4 matches? (Regular season and Queen’s Cup)

This team is special because we have a collective group of players and staff with the same goals. We all came into the season wanted to do more than is expected. We work hard every day to get better for the next opponent. We do not take any team for granted but we approach each game with the same goal. Play hard, work together, have fun and win.

Were the two losses in a row the worst moment of the year?

Losing is tough, it’s always disappointing when you step off the court with a loss but it’s not the end of the season. However like many other sports it is imperative to have a short memory because you feel bad about the loss but you have to be able to move on especially when you have a lot more games out there to win.

Gidden, one of the most important players for Girona | Photo: Irene Pantrigo

How did you live the sudden coach’s change?

Throughout the season teams will find themselves in situations where they have to deal with adversities. This was one of the adversities that we had to overcome. Ramon Jordana helped us to start this journey and we appreciate all that he did for the team. I do think that Roberto Íñiguez has great experience that will help us to complete this season strong. He is great with motivating the players and he put a lot of trust and confidence in his players. I am definitely happy to have a chance to work with him.

Which target do you have in the playoffs?

Our goal in these playoffs is to go out there and fight! We have to leave it all on the floor. We believe in our abilities and we are hoping to let everyone know about this team called Girona. The city deserves a championship and we are ready to fight for it.

You are going to play against Conquero in semifinals. Is that the worst team that you could play against?

We understand that the game against Conquero is going to be a fight but we approach every game with the same intensity and mindset to win. It’s not about Conquero or Salamanca, it’s about Girona. Once we play Girona basketball it is hard to compete with us.

Are you ready to be the champions?

In my 8 years of playing professional basketball I have had opportunities to compete at the championship level. This has prepared me mentally for championship level basketball; the adrenalin, fast pace, and the intensity. This is all that comes with post-season basketball.  I am prepared and I am ready to be a champion.

For the moment, the best has been…

My best experience in Girona so far is meeting my teammates and being able to share this experience with a great group of girls.

Where will we see Vanessa Gidden next year?

I am having a great experience in Girona, I love the city, I love the team and I am really happy that I had chance to live this experience. We will have to wait and see what the future holds for the next season.

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