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Candice Wiggins: «Jugar con las Sparks es algo con lo que he soñado desde que tenía 10 años»

Entrevistamos a Candice Wiggins, jugadora norteamericana nacida el 14 de febrero de 1987. Wiggins nos cuenta cómo ha sido su año jugando en Israel y que es lo que espera para su próxima temporada en la WNBA, donde recientemente ha fichado por Los Angeles Sparks. Con el conjunto angelino intentará volver a proclamarse campeona como ya hiciera en 2011 con Minnesota Lynx.

Candice Wiggins llega a Los Angeles tras ganar la Liga en Israel | Foto: Liron Moldovan

Candice Wiggins llega a Los Angeles tras ganar la Liga en Israel | Foto: Liron Moldovan

Acaba de terminar la temporada en Israel, ¿cómo ha sido?

La temporada en Israel ha sido increíble. Hemos sido Campeonas! Para mí ha sido realmente especial visitar Tierra Santa en Jerusalén y también el Mar Muerto. Israel es un lugar maravilloso para visitar y además ha sido muy divertido vivir aquí.

¿Qué diferencias encuentras entre jugar en Europa y Estados Unidos?

El baloncesto europeo es diferente del estadounidense por diversas razones, pero sobre todo en estrategia y táctica.

Jugaste en España en 2009 en el equipo Ros Casares. ¿Cómo recuerdas esa etapa de tu carrera deportiva?

Jugar en Ros Casares fue algo inmenso. Era mi primera temporada en el extranjero y no sabía a qué atenerme. Llegué siendo novata a uno de los mejores equipos del mundo, jugar en la Euroliga fue todo un cambio pero siempre recordaré mi paso por España de manera positiva porque me hizo crecer muy rápido. Además, fui una afortunada por poder jugar con increíbles veteranas y jugadoras como Delisha Milton-Jones y por supuesto, ¡los fans de Ros Casares son los mejores!

¿Qué es lo que más te gustó de nuestro país?

Sin duda alguna, ¡la comida! Gané sobre 10 kilos jugando en España y siempre le digo a todo el mundo que la comida española es la mejor del mundo entero.

Ganaste con Minnesota Lynx la WNBA. ¿Qué se siente al ganar algo tan importante?

Te cambia por completo la vida porque significa que eres el mejor. Me siento feliz de haber formado parte de este logro con un equipo de personas increíbles. Después de haber ganado esta competición tu vida queda marcada porque lo único que deseas es ganar una y otra vez. Estoy ansiosa por conseguirlo de nuevo.

El año pasado jugaste con una de las celebridades del WNBA, Skylar Diggins. ¿Cómo la ves en su año de novata?

La temporada pasada fue un gran cambio para Skylar, al igual que lo es para todos los novatos, pero para ella fue un cambio extraordinario después de firmar con RocNation Sports y Jay-Z. Mucha presión y expectativas. En mi opinión creo que ella lo manejó bastante bien, aunque sé que ella ha estado trabajando muy duro durante la pretemporada para mejorar. Estoy deseando ver cómo ha desarrollado su juego. Skylar es una persona especial y tiene solo un estilo fuera del baloncesto.

Vas a jugar esta temporada en Los Angeles Sparks. ¿Por qué decidiste jugar con ellos?

Jugar para Los Angeles Sparks ha sido algo con lo que he soñado desde que tenía 10 años cuando la WNBA anunció los equipos. He crecido en San Diego, que está a unas dos horas de Los Ángeles y cuando este año me quedé de agente libre no tenía nada que pensar. Para mí, la mayor parte de mi decisión se basó en todo lo relacionado con la victoria. Me visualizo como parte de un gran puzzle en el que yo creo que con esfuerzo y disciplina podríamos conquistar la WNBA. Además, Magic Johnson es el nuevo dueño y fue muy importante para mí. Mi padre murió de sida el mismo año que Magic anunció que tenía la misma enfermedad en 1991, por lo que siento una profunda conexión con Magic. Siempre me he sentido parte de los Sparks y finalmente estoy aquí.

¿Ves a los Sparks como uno de los equipos favoritos para ganar la WNBA?

¡Por supuesto que sí!

Cuando jugaste con Stanford en la NCAA conseguiste algunos récords que aún siguen imbatibles. ¿Qué es lo que recuerdas de manera más especial de ese periodo?

Lo gracioso es que no me acuerdo muy bien de haber roto todos los récords y haber conseguido todos los puntos. Para mí haber estado en Stanford fue como haber estado en Disneyland. Solo recuerdo el tiempo que pasé con mis compañeras y la cantidad de esfuerzo, muchísimo, que invertí cada día y la verdad que no pensé en el resto de cosas hasta que me convertí en profesional. Stanford fue el lugar más feliz para mí. El baloncesto era puro.

¿Durante la temporada te interesaste por Standford y NCAA aunque no estabas en Estados Unidos?

Siempre, aunque es complicado cuando estás en otro país. Siempre intento estar al día.

¿Cuál sería el quinteto inicial ideal teniendo en cuenta las jugadoras con las que has jugado?

Es verdaderamente complicado. Pero creo que escogería sin lugar a dudas a Liz Cambage de Australia. Si tuviera que escoger el equipo perfecto ella estaría en mi equipo. No importaría quien hubiese en la cancha pero… ¡ahora me quedo con mis chicas de Los Ángeles Sparks!

¿Te gustaría volver a jugar en España?

¡Me encantaría! Solo estuve media temporada pero creo que si volviese sería mejor jugadora que antes porque ahora tengo más experiencia en la vida y en el baloncesto. Una cosa es segura, tengo que volver a visitar Barcelona, la mejor ciudad que he visto.

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Candice Wiggins jugará en Los Angeles Sparks | Foto: WNBA.com

You have just finished the season in Israel, how was the season there?

This season in Israel was amazing. We will be champions! It has especially been exciting for me to visit the Holy Land in Jerusalem and also the Dead Sea. Israel is a wonderful place to visit, and it’s been so fun to live here too.

What differences do you see between playing in Europe and USA?

European basketball is different in many ways from the US, but it mostly has to do with strategy and tactic.

You played in 2009 in Spain, in Ros Casares. How do you remember this part of your sport career?

Playing for Ros Casares was huge for me. It was my first season playing overseas, and I didn’t know what to expect. Coming in as a rookie, playing for one of the best teams in the world, and playing in the Euroleague was such a huge adjustment, but I will always remember my time in Spain in such a positive way, because I grew up very fast and I was lucky to play with some amazing veterans and players like Delisha Milton-Jones. And Ros Casares had the best fans!

What was what you liked the most in our country?

Definitely the food!!! I seriously gained about 10 kg playing in Spain! I tell everyone that Spanish food is the absolute best in the entire world, and it is.

You won the WNBA with Minnesota Lynx. What does a player feel winning something so important?

It’s absolutely life changing because of what it signifies. It means you are the very best. It also feels amazing being a part of a team, and accomplishing a goal with a group of people is incredible. It has impacted my life because after winning a championship, all you want to do is win again and again and again! I hunger for another one.

You played last year with one of the most celebrity player in the WNBA, Skylar Diggins. ¿How did you see her in her rookie year?

It was definitely a huge adjustment for Skylar (as it is for all rookies) last season, but for her it was exceptionally challenging because of her signing with RocNation Sports and with Jay-Z. There is a lot that comes with being associated with someone as big as Jay-Z. Lots of pressure to perform above expectations, and people expected that from her. I think she handled it really well, but I also know that she has been working very hard in the off season to improve her game. I’m excited to see her game develop. Skylar is a very special person and has a unique brand outside of basketball.

You are going to play this season in Los Angeles Sparks. Why did you decide to play with them?

Playing for the Sparks has been something I have dreamed and fantasized about since I was 10 years old when the WNBA announced the teams. I grew up in San Diego, which is about 2 hours from LA, and when I became an unrestricted free agent this year it was a no brainer. For me, the biggest part of my decision had everything to do with winning. I see myself as a missing piece to a very big puzzle, and I believe that with hard work and discipline we will bring a WNBA Championship back to Los Angeles. Also, Magic Johnson is the new owner and that was very important to me. My father died from AIDS the same year that Magic made his announcement about HIV in 1991, so I feel a deep connection to Magic as well. I have always felt like I belonged with the Sparks, and now I’m finally here!

Do you see Sparks as one of the most favorite teams to win the WNBA?

Absolutely. Yes!!

When you played with Stanford in the NCAA, you got some records which are still current. What is the most special thing do you remember for that time?

The funny thing is, I don’t really remember breaking all the records and scoring all the points. For me, being at Stanford was like being at Disneyland. I just remember the time I spent with my teammates and all the hard work (LOTS OF HARD WORK!) that I put in every single day and I didn’t really think about all the other stuff until I was a professional. Stanford really was the happiest place on earth for me. Basketball was pure.

During the season, are you interested in Standford and the NCAA although you are not in USA?

Always, although it’s hard when you’re in another country, I always try to keep up with the college scene.

What would it be the ideal started five taking into account the player you have played with?

That’s really hard! But I have to say my favorite professional player that I have ever played with hands down is Liz Cambage from Australia. If I had to choose a “dream team” I’d have to have her as my center. It wouldn’t matter who else is on the floor. But… I’m only riding with all my LA Sparks girls now!

Do you want to come back to Spain to play?

I would love to! I only came for half a season but I think if I did come back it would be so much better, because now I have so much more basketball and life experience. One thing is for sure: I have to come back to visit Barcelona… best city ever!

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