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Jacki Gemelos: «El baloncesto es mi vida, todo gira en torno a él»

Jacki Gemelos es uno de los grandes fichajes que ha hecho el Perfumerías Avenida para su temporada 2015/16. La escolta se ha incorporado al club salmantino después de haber competido en la WNBA con las Chicago Sky y haber cumplido así su sueño. Ahora la escolta está viviendo su primera experiencia en la Liga Femenina española, bajo las órdenes del entrenador Alberto Miranda. En Zona 2-3 hemos podido hablar con la jugadora para conocer cómo ha sido su etapa en la prestigiosa liga estadounidense y saber cuáles son sus impresiones sobre su nuevo equipo y sus metas.

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Gemelos ha debutado este año en la WNBA con las Chicago Sky| Foto: Getty Images/ Ned Dishman

En primer lugar, felicidades por su buena temporada con Chicago Sky. ¿Cómo te sentiste cuando el club te ofreció participar en su campus de entrenamiento?

¡Gracias! Me sentí muy honrada. Era consciente de todo el éxito de Pokey Chatman como entrenadora de baloncesto. Y estaba encantada de poder tener la oportunidad de jugar de nuevo con mi buena amiga Elena Delle Donne.

¿Cómo describirías tu primera experiencia en la WNBA?

Mi primera experiencia en la WNBA ha sido más de lo que jamás soñé. Yo era parte de algo tan especial. El cuerpo técnico, los jugadores, la afición, la organización eran increíbles. Estaba aprendiendo y mejorando cada día sin importar lo que jugara en los partidos.

¿Qué es lo que más te ha gustado de formar parte de las Chicago Sky y de tu etapa en la liga?

Simplemente me encantó simplemente estar cerca de mi equipo. Hice valiosas amistades y aprendí mucho de las chicas mayores. Y una de mis amigas más cercanas fue la Jugadora Más Valiosa de la liga. ¡Fue increíble!

¿Por qué decidiste fichar por el Perfumerías Avenida? ¿Conocías al equipo antes de que te propusiese la oferta de formar parte de él?

Fiché porque quería competir la Euroliga y escuché grandes cosas sobre Salamanca y el programa. Fue una decisión fácil para mí. Había oído hablar del equipo porque soy amiga de Shay Murphy, pero no demasiado. Obviamente, he aprendido mucho más cuando me ofrecieron la oferta y empecé a preguntar a otras estadounidenses sobre el equipo.

Estás viviendo tu primera temporada en la Liga Femenina española. ¿Cuáles son sus expectativas?

Creo que nuestras expectativas como equipo es ganar la liga española. Nada menos.

Desde que llegaste a Salamanca te ganaste el cariño de la afición. ¿Esperabas conseguir el apoyo de los seguidores del club tan pronto?

Sí. Me encanta jugar para los aficionados. Sabía que la gente iba a ser excepcional y valoro lo que hace por nosotras.

¿Cuáles fueron tus impresiones cuando jugaste por primera vez con el Perfumerías Avenida?

Mi impresión fue de que se trataba de un equipo que tenía un gran potencial y que el apoyo de la comunidad ayudaría a jugar bien.

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La jugadora cree que su club es aspirante a ganar la Liga Femenina | Foto: Vir Pintado

¿Qué opinas de la filosofía de juego de tu entrenador Alberto Miranda?

Considero que el entrenador es un gran ajuste para mí personalmente. Te permite jugar y ser quien eres. Realmente disfruto y soy feliz de poder estar jugando para él esta temporada.

¿Cómo defines la Liga Femenina esta temporada? ¿Crees que existe un alto nivel de juego de los diferentes clubes?

Creo que la liga española es sólida y los equipos están muy igualados. No te puedes tomar una noche libre porque todo el mundo tiene el potencial para ganar.

¿Cómo describes tu experiencia disputando la Euroliga con el Avenida?

Nuestra primera derrota ante Kosice realmente nos despertó. Nos preparó para nuestro próximo rival y lo hicimos bien. Es una buena e inteligente liga. El equipo que juega mejor en conjunto va a estar en la cima.

¿Cómo valoras el trabajo realizado por el equipo hasta ahora?

El equipo ha trabajado duro desde que he llegado. Estamos tratando de aprender mutuamente rápido y está funcionando bien.

¿Cómo te definirías fuera de las pistas?

Me encanta ir de compras, me gusta la ropa, los zapatos y los sombreros. Me gusta ir al cine y ver películas. Me encantan las tiendas de café y las buenas tiendas de comestibles. Soy sencilla, no necesito mucho.

Has tenido varias lesiones y atravesado muchos problemas personales, pero siempre has mantenido tu sonrisa y optimismo. ¿Qué consejo le darías a las personas que pasan este tipo de situaciones?

Les diría que sigan sus sueños y que hagan lo que le hacen felices. Si este deporte lo hace, nada puede detenerles. Me encanta este juego y es una organización privada que aún estaba jugando.

Para acabar cuéntanos ,¿qué significa el baloncesto para ti?

El baloncesto es mi vida. Todo a mi alrededor gira en torno a él. Estoy muy agradecida por la gente que me apoya y está a mi alrededor. Si pudiera jugar hasta que tenga 50 años lo haré.

Photo: Vir Pintado

Photo: Vir Pintado

Jacki Gemelos is one of the big signings made by the Perfumerías Avenida for 2015/16 season. The guard has joined the club after competing in the Salamanca With the WNBA Chicago Sky and fulfill her dream. Now the guard is living her first experience in the Spanish Women’s League, under the orders of coach Alberto Miranda. In Zona 2-3 we have been able to talk to Gemelos to know how it was her experience on the prestigious american league and know what are her impressions about Avenida and her goals with the club.

First, congratulations on your good season with Chicago Sky. How did you feel when the club offered you participate in the training camp?

Thank you! I felt very honored. I was aware of pokey Chatman and all of her success as a basketball coach. And I was thrilled to be able to have the opportunity to play with my good friend again, Elena Delledonne.

How would you describe your first experience in the WNBA ? How have you lived it?

My first experience in the wnba was more than I ever dreamed of. I was apart of something so special. The coaching staff, the players, the fans, the organization was amazing. I was learning and getting better every single day no matter how much I played in the games.

What do you like best to be part of Chicago Sky and your experience in the league?

I loved just being around my team. I made such valuable friendships and learned so much from the older girls. And one of my closest friends was the MVP of the league. It was amazing.

Why did you decide to sign for Perfumerías Avenida? Did you know the team before deciding to be part of it?

I signed because I wanted to play Euroleague and I heard such great things about Salamanca and the program. It was an easy decision for me. I have heard of the team because I am friends with shay Murphy. But not too much. I obviously learned a lot more as the offer came to me and I started to ask other Americans about the team.

You’re living your first season in the Spanish Women’s League . What are your expectations?

I think our expectations as a team is to win the Spanish league. Nothing less.

Since you came to Salamanca you won the affection of the fans. Did you expect to win the support of the club’s supporters so soon?

I did. I love playing for the fans. I knew the crowd was going to be exceptional. And I value what they do for us.

What were your impressions when you played for the first time with Perfumerías Avenida?

My impression was that this was a team that has a lot of potential and the support from the community will help us play good.

What do you think of the philosophy of your coach, Alberto Miranda?

I think coach is a great fit for me personally. He lets you play and be who you are. I have really enjoy him and happy to be playing for him this season.

How do you define the Spanish Women’s League this season? Do you think that there is a high level of play of the different clubs?

I think the Spanish League is solid and the teams are very even. You can’t take a night off because everyone has potential to win.

How would you describe your experience of participating in the Euroleague with Avenida?

Our first loss against kosice really woke us up. And prepared us for our next opponent and we did well! It’s a good league. A smart league. The team who plays best together will come out on top!

How do you value the work performed by the team so far?

The team has worked hard since I have arrived. We are trying to learn each other fast and it’s working well!

How would you define outside basketball courts?

I love to shop. I love clothes and shoes and hats. I love going to the cinema and seeing movies. I love coffee shops. I love good grocery stores. I am simple. Don’t need much.

You’ve had a lot of injuries and have had many personal problems but you always kept your optimism and smile. What advice would you give to people who pass this kind of situation?

I would say follow your dreams. And do what makes you happy. If this sport does that for you, nothing can stop you! I love this game and it’s a private to still be playing it.

Finally, what does basketball mean to you?

Basketball is my life. Everything around me revolves around it. I am thankful for the people who support that who are around me. If I could play until I’m 50 I will.

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