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James Wade: “If we could love like children, we would be a better world”

He’s been always interested in Women’s Basketball but when he met his wife, Edwige Lawson, he really gets involved. But before that, he was a professional basketball player. He’s been playing in France, Russia, Spain, Czech Republic and Belgium, but basketball didn’t end at this point. After being a professional basketball player he passed to the other side: coaching. 

James Wade | Getty Images

In the spring of 2012, began as an assistant coach in San Antonio Stars in the WBNA, being so close to the players. Then he toke the same paper in Basket Lattes Montpellier Agglomeration (Ligue Féminine, France), Minnesota Lynx (WNBA, USA), UMMC Ekaterinburg (Premiere League, Rusia) and since 2018 he is the Head Coach and General Manager of Chicago Sky of the WNBA

After all this data, maybe you know who is. And maybe you are thinking in Coco. And if this is in your mind, you are right. But let’s leave his nickname and call him by his real name: James Wade

Let’s know more personally James Wade.

I’m a man that grew up in Memphis, Tennessee in a very humble household. I’m a very simple person that loves my family and friends. I think the most important part about me is I care about people and I think every single person is important. And I always try to work harder than the day before.

You’ve been a professional basketball player, then past to assistant coach and now you are coaching. This was your thought when you were a player o things just happened?

My thought when I was a player was to eventually be a coach, but I never thought I would coach professionally. I thought I would coach kids. I was happy to get the opportunity to be a head coach. It’s not an opportunity that everyone gets. I know it’s a lot of good coaches out there and to get the opportunity that I have with Chicago is something that is very humbling and I really appreciate it every day.  

Also, you are the General Manager of Chicago Sky.

I think a lot of teams in the WNBA do double duty of being General Manager and Coach because it’s in the culture of the WNBA. With the great support staff we have here, they make it possible to do it. As a General Manager I’m in charge of all basketball operations. Such as Managing our salary cap (budget), Scouting Player Personnel, Managing our Staff, Negotiating Player and Basketball Operations Contracts and also in charge of improving our roster through trades and free agent signings.

This will be the Sky’s 15th season as a franchise. How do you think it has evolved over the years?

I think ownership has done a great job with the team. They’ve been fortunate enough to draft great players and I think they have evolved into one of the most recognizable organizations in the world.

Last year Chicago Sky end in the 5th position with a balance of 20-14. Which is your sensation for the last season?

I was disappointed in how the season ended, but appreciative that we were able to turn the season around. I want to do better than we did last season. I’m happy with our players.

Finally the WNBA it’s going to start, more or less at the end of July. It’s going to be 22 games, plus the classic playoffs, without fans and on the IMG Academy in Florida. How do you think it’s going to be?

I think the competition will be a different, but a good competition. I think the players make the competition, so I think it will be fine.

Ruthy Hebard is going to be the Rookie of the team this season. What she can contribute to the team?

I think Ruthy will come and give us energy and efficiency. She works really hard so we are going to lean on her energy.

Chicago Sky it’s not the only team that you take part. Also, you are the assistant of UMMC Ekaterinburg, the team that win the Champion of Russia of the 2019-2020 season after winning every game of the first and second round of the Premiere League. 

I think the entire basketball community was disappointed in how the season ended. We were at a point where I feel everyone on our team thought we were in a good phase of playing basketball. Considering the state of the world, I felt like we deserve to be Champions.

In the team you have one Spanish player, Alba Torrents. What do you think about her game? 

I love Alba. I love her game because she plays with so much passion. Her instincts are amazing. She was born to play basketball.  But as good of a basketball player she is, she’s an even better person. I’m so lucky to coach her.

When the mobilizations of the Black Lives Matter started you spoke on the Sky’s social media accounts on a video about racism. 

It’s a tough and difficult situation because I’ve lived in it all my life. And people that aren’t of my race can choose not to live in it but myself and my family don’t have choice. We are faced with unfair treatment. I think one of the main issues is that we are fighting to just be treated equally and fairly. It’s people in the world that debate this. For me, it’s inhumane to treat anyone as less than.

As Wade, a dual citizen of the U.S. and France, did you suffered any type of racism? 

Yes, I have suffered racism on many occasions. Too many to count. What a lot of people don’t understand is that it’s something that is so constant and we get used to getting mistreated so we don’t speak on it. It’s a natural occurrence.

In the video you talk about your son and that somehow you would have to explain what is happening in the world. 

It’s a tough situation to teach, but I have to because he’s a beautiful kid, but people are not going to like him because of his skin color. I will explain that to him. I have to teach him how to be safe. Racism is a learned behavior because the kids his age don’t care about race. If only we could love like children, we would be a better world.

Also, in this video you demand a change. Which type of change do you think we need and how we can do it? 

I think we have to understand that it’s not a Black problem. This problem belongs to everyone. Everyone says that we are the same, we are just different colors, but what’s wrong with being different. It’s ok to be different, but in the big scheme of things we are all one race: the human race.

James Wade da instrucciones durante un partido | Getty Images

James Wade: “Si quisiéramos como los niños, seríamos un mundo mejor”

Siempre le ha interesado el baloncesto femenino, pero cuando conoció a su mujer, Edwige Lawson, fue cuando realmente se involucró. Pero antes de ello, fue jugador de baloncesto profesional. Jugó en Francia, Rusia, España, República Checa y Bélgica, aunque para él el baloncesto no acabó aquí. Pasó al otro lado: entrenar. 

En la primavera de 2012 empezó como asistente en el equipo de San Antonio Stars de la WNBA, estando muy cerca de las jugadoras. Después, tuvo el mismo papel en Basket Lattes Montpellier Agglomeration (Ligue Féminine, Francia), Minnesota Lynx (WNBA, Estados Unidos) y UMMC Ekaterinburg (Premiere League, Rusia) y desde 2018 es el primer entrenador y manager de Chicago Sky en la WNBA

Después de todos estos datos, quizás sabes quién es. Quizás estás pensando en Coco y si eso es lo que está en tu mente has acertado. Pero dejemos de lado su apodo y llamémosle por su verdadero nombre: James Wade

Conozcamos personalmente a James Wade.

Crecí en Memphis, Tennessee en un hogar muy humilde. Soy una persona muy simple que quiere a su familia y a sus amigos. Creo que esa es la parte más importante de mi, que me preocupo por las personas y creo que cada persona es importante. También, siempre intento trabajar más duro que el día anterior. 

Has sido jugador de baloncesto, luego pasaste a los banquillos para ser asistente  y ahora eres entrenador. ¿Cuando eras jugador pensabas en este futuro o simplemente sucedió? 

Cuando era jugador mi idea era ser entrenador, pero nunca pensé que sería profesionalmente, pensaba que entrenaría a niños. Estoy feliz de tener la oportunidad de ser entrenador, ya que no es algo que todo el mundo puede tener. Sé que allí fuera hay muchos entrenadores buenos y tener la oportunidad que yo tuve con Chicago Sky es algo que agradezco cada día. 

También eres el manager de Chicago Sky.

Creo que muchos equipos de la WNBA hacen estas dos responsabilidades de ser manager y entrenador, ya que es algo que está en la cultura de la liga. Como manager me encargo de operaciones como la gestión del límite salarial (presupuesto), scouting, gestión del personal, negociación de contratos de las jugadoras, intercambios, firmas de agentes libres, etc. 

Esta será la 15ª temporada de Chicago Sky como franquicia. ¿Cómo crees que ha evolucionado durante estos años?

Los propietarios han hecho un gran trabajo con el equipo. Han tenido la gran suerte de reclutar buenas jugadoras y creo que se han convertido en una de las organizaciones más reconocidas del mundo.

En la temporada pasada Chicago Sky acabó en la quinta posición con una balance de 20-14. ¿Cuáles fueron las sensaciones de la temporada? 

Me decepcionó la forma en que acabó la temporada, pero supimos acabarla. Esta temporada quiero hacerlo mejor. Además, estoy feliz con nuestras jugadoras. 

Finalmente empezará la temporada 2020 de la WNBA. Será más o menos a finales de Julio con 22 partidos más los clásicos playoffs, sin aficionados y en la IMG Academy en Florida. ¿Cómo cree que será?

La competición será diferente, pero buena. Las jugadoras hacen la competición, así que estará muy bien. 

Ruthy Hebard esta temporada será la Rookie del equipo. ¿Qué puede aportar?

Ruthy vendrá y nos dará energía y eficiencia. Ha trabajado muy duro, así que vamos a apoyarnos con su energía. 

Chicago Sky no es el único equipo del que formas parte. También estás en UMMC Ekaterinburg (Rusia) como asistente. Esta temporada os proclamasteis campeones de la Premier League tras el parón de la liga ganasteis todos los partidos de la primera y segunda ronda. 

Toda la comunidad del baloncesto estaba decepcionada por cómo acabó la temporada. Estábamos en un punto donde sentía que todo el equipo sabía que estábamos en una buena fase jugando. Merecíamos ser campeones. 

En el equipo tienes a una jugadora española, Alba Torrents. ¿Qué piensas de su juego?

Alba me encanta. Me gusta su juego porque juega con mucha pasión. Sus instintos son increíbles. Nació para jugar a baloncesto. Pero a parte de ser buena jugadora, es mejor persona. Soy muy afortunado de entrenarla. 

Cuando empezaron las movilizaciones de ‘Black Lives Matter’ hablaste sobre el racismo en las redes sociales de Chicago Sky a través de un vídeo. 

Es una situación dura y difícil porque lo he vivido toda mi vida. Las personas que no son de ‘mi raza’ pueden elegir no vivirlo, pero mi familia y yo no tenemos elección. Nos enfrentamos a un trato injusto. Creo que el principal problema es que luchamos para que nos traten de manera equitativa y justa, y la gente lo debate. Para mi, es inhumano tratar a alguien como menos. 

Como Wade, un ciudadano con doble nacionalidad, americana y francesa, ¿has sufrido algún tipo de racismo? 

Sí, he sufrido racismo en varias ocasiones. Demasiadas para contar. Lo que la gente no entiende es que es algo muy constante y nos acostumbramos a ser maltratados y no hablamos de ello. Ya es algo natural. 

En el vídeo hablas de tu hijo y de que en algún momento tendrás que explicarle qué es lo que está pasando en el mundo. 

Es una situación difícil para enseñar, pero tengo que hacerlo porque es un niño maravilloso, pero a la gente no le va a gustar por su color de piel. Se lo explicaré. Tengo que enseñarle cómo estar seguro. El racismo es un comportamiento que aprendemos porque los niños de su edad no se preocupan por la raza. Si pudiéramos querer como los niños, seríamos un mundo mejor. 

En el vídeo también pides un cambio. ¿Qué tipo de cambio crees que necesitamos y cómo podemos hacerlo? 

Tenemos que entender que no es un problema de ‘negros’. Es un problema que implica a todo el mundo. Decimos que somos iguales, que solo somos diferentes por el color de piel, pero qué hay de malo en ser diferente. Está bien ser diferente, pero en el gran esquema de las cosas todos somos una raza: la raza humana.

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