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Jeanie Buss: «Nada menos que un campeonato es aceptable para los Lakers»

Jeanie Buss es una de la dirigentes de la franquicia de Los Ángeles Lakers. La hija de Jerry Buss nos habla en esta entrevista de los nuevos fichajes, de Mike Brown, de Phil Jackson y en especial de la competitividad de Los Ángeles Lakers, una franquicia que vive para ganar y que tiene el triunfo entre ceja y ceja.

Jeanie Buss en el Staples Center | REUTERS/Danny Moloshok

Después de una temporada con muchos problemas, ¿cómo se presenta la próxima temporada?

Cada temporada los Lakers tratan de mejorar su equipo por todos los medios necesarios: los agentes libres , los traspasos y las elecciones del draft. Esto es así incluso cuando el equipo gana el campeonato.

Muchos rumores sobre el traspaso de Pau. ¿Seguirá en los Lakers?

Es difícil para cualquier deportista profesional escuchar que un traspaso es posible. Pau fue traspasado a Houston, pero la NBA rechazó el traspaso. Pau manejó la situación como un verdadero profesional («razones de baloncesto»). Él nunca perdió la compostura y siguió siendo un excelente miembro del equipo. ¡Me alegré mucho de que Pau se quedara en el equipo! No tomo las decisiones sobre baloncesto, pero como fan de los Lakers, creo que Pau es uno de los mejores Lakers de siempre.

Por el momento los fichajes, ilusionan: Steve Nash, Antawn Jamison, Dwight Howard… ¿Vuelve el Showtime?

Me gustaría pensar que el Showtime está de vuelta, pero nada puede competir con los Lakers de la década de 1980. Los actuales Lakers serán muy emocionantes y Steve Nash será el ingrediente que hará que todo mejore. Decidirá la mejor opción para meter el balón en el lugar correcto, como hizo Magic Johnson.

Steve Nash, Kobe Bryant, Pau Gasol, Dwight Howard. ¿Tiene límites este equipo?

Va a ser interesante ver a los nuevos Lakers como aprenden a jugar juntos, algo que sucede cuando hay tantos jugadores nuevos. Sin embargo, el periodo de aprendizaje debería ser poco, pues son jugadores veteranos. Hay muchas razones para pensar que con este grupo, Lakers volverá a ganar el campeonato. Los fans están emocionados con el equipo.

Hoy en día, ¿qué haría que los Lakers no fueran imparables?

El único miedo es el de todos los equipos: las lesiones. Contamos con un equipo más viejo y eso sería lo único que podría interferir en el camino hacia el campeonato.

Con los fichajes de esta temporada, ¿los Lakers se colocan por encima de sus rivales de la Conferencia Oeste?

Los Lakers tratan de construir el mejor equipo posible, y creemos que hemos mejorado nuestro equipo con respecto a la temporada pasada. Sin embargo, hay muchos grandes equipos de la Conferencia Oeste, como Oklahoma City, San Antonio, Los Ángeles Clippers, Dallas…

La edad de algunos jugadores, ¿problema o una ventaja?

Es positivo y negativo. Positivo porque tienen la experiencia propia de muchos partidos en temporada regular y playoffs. Negativo por las posibles lesiones.

¿Habrá dinastía Lakers los próximos años?

No creo que alguna vez haya otra dinastía como los Lakers y los Celtics de la década de 1980 o los Bulls de la década de 1990. El movimiento de los jugadores es más común en estos días, y es bueno para la salud de la liga, pues hay 30 equipos capaces de competir por un campeonato.

El fichaje de Dwight Howard se asemeja mucho al de Shaquille O’neal. ¿Puede ser Howard el nuevo O’neal?

Solamente hay un Shaquille O’neal. Nunca habrá otro. Solamente hay un Dwight Howard. Ambos son jugadores que están destinados a formar parte del Salón de la Fama, pero son muy diferentes. Sin embargo, los dos serán amados por los fans de los Lakers.

Hace unos años, Gary Payton y Karl Malone se unieron a Kobe Bryant y Shaquille O’neal en un equipo temible. Pero no funcionó. ¿Se repetirá este año ese resultado negativo?

He oído esta declaración antes y no estoy de acuerdo. A pesar de que los Lakers no ganaron en 2004 con Payton y Malone, se llegó a la final. El problema es que Karl Malone tuvo una lesión que le impidió jugar, es por eso que siempre hay que temer a las lesiones.

¿Cuál es el objetivo para esta temporada? ¿Volver a una final? ¿Superar Boston en los campeonatos?

En Lakersland, el objetivo siempre es ganar un campeonato. Nada menos que un campeonato es aceptable para Lakers.

En su primera temporada en los Lakers, Mike Brown, ha recibido muchas críticas y ha roto de lleno con el legado dejado por Phil Jackson. ¿Se ha sido injusto con Mike Brown?

Es difícil para mí responder a esta pregunta porque no seré objetiva, porque Phil Jackson es mi amor. Yo no decido quién será el entrenador de los Lakers y no creo que a nuestros fans les importe quién sea el entrenador, el resultado es ganar. A los aficionados les gusta ganar.

Los Lakers de Mike Brown han sido el equipo Lakers con la mejor defensa de los últimos años. Del juego ofensivo al defensivo. ¿Es difícil acostumbrarse?

Mike Brown es famoso por su mentalidad defensiva. Lakers mejoraron en defensa renunciando a anotar menos puntos que la pasada temporada. Es importante una buena defensa y un buen ataque. Lo que sea necesario para ganar.

Hablando de Phil Jackson, se rumorea de un posible regreso a los banquillos. ¿Hay posibilidades reales de que vuelva a entrenar?

Eso se lo tendrías que preguntar a Phil, ya que es el único que sabe realmente la respuesta. Como su novia te puedo decir que él ve todos los partidos que puede y se mantiene en contacto con la mayoría de los jugadores que ha entrenado y los que ha conocido. Muchos de los jugadores que ha entrenado están ahora dispersos por la liga. Phil es un entrenador de baloncesto, le encanta el juego.

¿Fue injusto baloncesto con Phil Jackson en su despedida? La eliminación ante Dallas fue difícil.

Fue muy difícil para él perder frente a Dallas en la segunda ronda. Durante la primera ronda de los PlayOffs 2011, los Lakers jugaron contra Nueva Orleans. Durante esa serie hubo muchas distracciones. No obstante, a pesar de las distracciones de la ronda ante Nueva Orleans, no quita que los Lakers perdieron ante el equipo que ganó el campeonato.

La final olímpica de Londres 2012 tuvo dos jugadores de los Lakers. Como ocurriera en Pekin 2008. Será un orgullo tener a un campeón olímpico y subcampeón olímpico.
Correcto. Es un honor tener en nuestro equipo a una medalla de oro y una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

¿Ha seguido los Juegos Olímpicos? ¿Qué le parece a él, el equipo de EE.UU.? Lo compara con el Dream Team de 1992. ¿Son mejores o peores?

En mi opinión, el Dream Team de 1992 fue mejor que el equipo de 2012, porque Dwight Howard se lesionó y no había un verdadero pívot en el equipo de Londres 2012. Los más notable es que el resto del mundo había hecho una mejora increíble en los Juegos Olímpicos, que lo hace muy interesante para el futuro.

Por último, un deseo para esta temporada.

¡Mi deseo para esta temporada es ganar el campeonato y seguir tratando de atrapar a los Boston Celtics en el número de trofeos!

Jeanie Buss junto a Phil Jackson

After a season with many problems, how does one present the next season?

Every off season the Lakers try to improve their team by all means necessary – free agency, trades and draft picks. This is true even when the Lakers WIN the CHAMPIONSHIP. There is never any off season for the Lakers.

Many rumors of Pau’s trade. Will he continue in Lakers?

It is difficult for any athlete in professional sport to hear that a trade is possible. In this case, Pau was actually traded to Houston before the start of the season but the trade was rejected by the NBA for «basketball reasons». Pau handled the situation as a true professional – he never lost his composure and continued to be an excellent team member. In my opinion, I was very happy that Pau stayed in Los Angeles!! I do not make basketball decisions so it is out of my control but as a Lakers fan I think Pau is one of the best Lakers ever.

At the moment the signings, they deceive: Steve Nash, Antawn Jamison, Dwight Howard … Showtime’s backs?

I like to think that Showtime is back but nothing will ever compete with the Lakers of the 1980’s. The current Lakers team will be very exciting and Steve Nash will be the key ingredient that will make everyone better by getting the ball to the right spot just as Magic Johnson did.

Steve Nash, Kobe Bryant, Pau Gasol, Dwight Howard. Has it limits this team?

It is going to be interesting to watch the Lakers learn how to play together which happens when there are so many new players. However since they are all veterans the learning curve should be short. There is every reason to think that with this group of Lakers will win the championship which has many fans excited.

Nowadays, what would to the Lakers lack to be unstoppable?

The only fear is what EVERY team fears – injuries. We have an older team and that would be the only thing to get in the way of a championship.

With the signings this season, does Lakers place over his rivals in the Western Conference?

The Lakers try to put together the best team possible so we believe we have improved our team from last season. However there are many great teams in the Western Conference like Oklahoma City, San Antonio, LA Clippers, Dallas, etc.

The age of some players, problem or advantage?

Age of players is a positive since they have the experience to pace themselves through the regular season and through the playoffs. Age of players is a negative is there are injuries.

Will we have Lakers dynasty next years?

I don’t believe that there will ever be another dynasty like the Lakers and Celtics of the 1980’s or the Bulls of the 1990’s because of the new collective bargaining agreement and revenue sharing systems teams will not be able to stay together for a decade. Player movement will be more common than in those days which is good for the health of the league – to have all 30 teams able to compete for a championship.

Dwight Howard’s signing resembles very much that of Shaquille O’neal. Can he be Howard the new O’neal?

There is only ONE Shaq – there will never be another. There is only ONE Dwight Howard. Both players are destined for the Basketball Hall of Fame but they are very different. However both will be LOVED by Lakers fans.

A few years ago, Gary Payton and Karl Malone joined Kobe Bryant and Shaquille O’neal in a fearsome team. But it did not work. Will this negative result repeat this year?

I have heard this statement before and I don’t agree. Although the Lakers failed to win in 2004 with Payton and Malone they did make it to the Finals only to have Malone receive an injury that kept him from playing. That is why we always fear injuries.

Which is the goal for this season? To return to a final? To overcome Boston in championships?

In Lakersland, the goal is ALWAYS to WIN a CHAMPIONSHIP. Nothing less than a championship is acceptable.

In his first season in Lakers, Mike Brown has received many critiques and has broken squarely with the legacy left by Phil Jackson. One has been unjustly with Mike Brown?

It is hard for me to answer this question because I am always biased for Phil Jackson because he is my love. I do not decide who will coach the Lakers and I don’t think our fans care who the coach is as long as the result is WINNING!! Lakers fans like to win. J

The Lakers de Mike Brown has been the most defending Lakers of last epoch. From an offensive game to the defensive one. Is it difficult to get used?

Coach Mike Brown is famous for his defensive mind set. I believe the Lakers improved in defense by giving up less points than last season however, we did not score as many either it is important to play BOTH good defense and good offense. Whatever is needed to win.

Speaking about Phil Jackson, it is rumored by his return to the benches. There are possibilities that it returns to coach a team?

You would have to ask Phil that question as he is the only one who really knows the answer. As his girlfriend, I can tell you that he watches all the games and stays in contact with most of his former players and other players he has come to know. Many of his former players are scattered around the NBA on several teams. Phil is a coach no matter if he is with an NBA team or not. It is his nature to coach and he loves the game of basketball.

Was basketball unjust with Phil Jackson in his farewell? The eliminating against Dallas was hard.

It was very difficult for him to lose to Dallas in the second round. During the first round of the playoffs in 2011, the Lakers played New Orleans. During that series there were many distractions including the fact that the entire basketball staff was told they were being let go after the playoffs as well as exhaustion from back to back titles. Even with those distractions, don’t take away from that the Lakers lost to the team that won the championship.

The final had two players of Lakers. Since in Pekin 2008. It will be a pride to have an Olympian champion and an Olympian subchampion.

That is correct, a gold and a silver medalist from London 2012 games on our team. Go Lakers!!

Has it followed the Olympic Games? What did look like to him the equipment of USA? They compare it with the Dream Team of 1992. Are they better or worse?

I can only give you my opinion but I believe the 1992 Dream Team was better than the 2012 team because Dwight Howard was hurt and the 2012 team did not have a “true” center. However, what is most notable is that the rest of the world had made amazing improvement in their games which makes it very exciting for the future.

Finally, a desire for this season.

My hope for this season is to win a championship and continue to try to catch the Boston Celtics in number of trophies!!

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