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Sancho Lyttle: «Con el talento que tiene la selección podemos conseguir algo mejor que el bronce»

Sancho Lyttle (20/09/83, Kingstown) nos habla de su carrera profesional y de sus aspiraciones para el próximo Mundial de Turquía. Es una jugadora de gran talento y tocada por la varita del éxito. Además de ser Campeona de Europa 2013, es Tricampeona de la EuroLeague en tres equipos diferentes, Perfumerías Avenida 2011-Ciudad Ros Casares 2012-Galatasaray Odeabank 2014, algo solo al alcance de las mejores. Sólo se le resiste el anillo de la WNBA con las Atlanta Dream, pero las jugadoras de su categoría nunca tiran la toalla y no parará hasta conseguirlo.

Sancho Lyttle con la selección española - Foto: Elio Castoria/FIBA Europa

Sancho Lyttle con la selección española | Foto: Elio Castoria/FIBA Europa

En 2011 compartiste vestuario con Alba Torrens en Perfumerías Avenida. Vuestros caminos se separaron pero el año pasado volvisteis a coincidir en Galatasaray Odeabank. ¿Cómo fue el reencuentro?

Comenzamos a ser amigas cuando jugamos juntas en Salamanca y como he jugado con ella en la Selección, no ha sido difícil continuar con nuestra amistad en Turquía.

Con el Galatasaray has conseguido esta temporada el “triplete” Copa Turca, Liga Turca y EuroLeague, ¿esperas seguir con la buena racha de títulos y conseguir alguno más en lo que queda de año?

Ganar las tres copas con el Galatasaray fue genial y un gran éxito para nosotros a nivel de equipo pero este año, al igual que otros, sé que todo será un poquito más difícil y que ganar siempre será  la meta que nos fijemos al comenzar cada temporada.

A lo largo de tu carrera has conseguido 3 Euroligas con 3 equipos diferentes. ¿Cuál recuerdas como la más especial y por qué?

El primer trofeo fue el que me hizo más feliz pero porque era el primero, aunque el resto los he celebrado igual.

Llevas varios años jugando con las Atlanta Dream en la WNBA, habéis llegado 3 veces a los play offs, pero el anillo de campeonas se os escapa. ¿Cómo ves al equipo este año? ¿Crees que este será el año en el que conseguiréis ser campeonas WNBA?

Cada año en la WNBA tenemos una oportunidad para conseguir el anillo de campeonas. Es verdad que estuvimos a punto de conseguirlo en tres ocasiones aunque perdimos en el último momento, pero nuestras opciones para conseguirlo están ahí,  incluso si para ello necesitamos intentarlo 20 veces.

Otra española, Anna Cruz, está disputando la WNBA con New York. ¿Esperabas el buen papel de tu compañera de Selección en su primer año en la WNBA?

Sí, he jugado con ella y contra ella y sé lo que es capaz de hacer.

En el año 2010 obtuviste la nacionalidad española y por este motivo empezaste a formar parte de la Selección Española, donde te has convertido en uno de los pilares. ¿Qué te motivó para tomar la decisión de ser española y defender la camiseta nacional en los diferentes campeonatos?

Jugar en la Selección Española era una oportunidad para ayudar a un país que necesitaba mi asistencia, además de porque el equipo me preguntó si estaba interesada en jugar con ellos. Para mí es un placer jugar con España.

El pasado verano, después de realizar un gran campeonato, os proclamasteis Campeonas de Europa y todo tu esfuerzo durante el torneo fue reconocido con formar parte del quinteto ideal, el MVP y por supuesto, el Oro. ¿Qué sentiste en esos momentos?

Sentí una gran satisfacción cuando la Selección Española consiguió el oro. Ellos me trajeron para ayudar y con esa ayuda conseguimos el oro, además de que mis esfuerzos fueron reconocidos con el premio MVP. Ganar el oro y el MVP fue un plus que me hizo sentir feliz y agradecida.

En la concentración para el Europeo 2013, fueron tres jóvenes jugadoras que en un futuro formarán parte del combinado nacional, Leonor Rodríguez, Laura Gil y Queralt Casas, viajando las dos últimas con vosotras a Francia. ¿Qué opinión te causaron tanto dentro como fuera de la pista?

Son jugadoras jóvenes que serán muy importantes en la Selección en un futuro próximo. Han jugado muchos minutos con sus respectivos equipos y podrán aportar esa experiencia a la Selección. Fuera de la pista son chicas encantadoras de las que rodearse.

El pasado Mundial España consiguió un bronce histórico. ¿Ves a España preparada para repetir o superar este hecho?

Cualquier cosa es posible con España. Ganar el bronce está bien pero conseguir el oro es aún mejor, con el talento que tiene el equipo podemos conseguir algo mejor que el bronce, aunque hay muchos equipos buenos y ganar cualquier metal va a ser difícil.

En la fase de grupos habéis quedado encuadradas con Brasil, Japón y República Checa. ¿Cómo ves a los tres rivales y qué destacarías de cada una de las tres Selecciones?

Son buenos equipos pero nosotras vamos a jugar nuestro mejor baloncesto para hacerles frente.

Al poco tiempo de finalizar la Liga Turca te fuiste a jugar la pretemporada en la WNBA, y cuando termine la liga americana probablemente jugarás el Mundial de Turquía, ¿cuándo tendrás unas más que merecidas vacaciones este año?

Creo que cuando me retire definitivamente es cuando tendré mis merecidas vacaciones.

Sancho Lyttle con las Atlanta Dream - Foto:: NBAE/Getty Images

Sancho Lyttle con las Atlanta Dream – Foto:: NBAE/Getty Images

You have shared changing room with Alba Torrens in Perfumerías Avenida in 2011. After a while you met her in Galatasaray Odeabank last year, how was the meeting?

Playing with Alba in Salamanca was the beginning of a friendship. But because I played with her on the National Team it was not hard to continue to be friends with her when we were on the same team in Turkey.

You have gotten the «triplete» Turkish Cup, Turkish League and Euroleague with Galatasaray. Do you hope to continuous with this good time and get one more this year?

Winning all three cups for Galatasaray was great and was a goal for us as a team but this year like any other year, where ever I go I know it is going to be a bit harder, but winning will always be the end goal for me at the start of every season.

You have gotten 3 Euroleagues with 3 different teams along your career. Which one was more special and why?

The first trophy will be the one with the most happiness because it was the FIRST, but all are equal in the sense of celebration.

You have been playing with Atlanta Dream in WNBA during some years. You have played 3 times the play offs but you haven’t gotten the champions ring, how do you see the team this year? Do you think next year you gonna be the champions WNBA?

Every year in the WNBA we have a goal to go get the ring. Yes, we have gotten there 3 times and fail at our ultimate goal, but our goals are still set to capture it, even if it takes us 20 tries.

Another spanish player, Anna Cruz, is playing WNBA with New York. Did you expect the good roll that your national team mate has done in her first year in WNBA?

Yes, I played with her and against her and I know what she is capable to do.

In 2010 you got the spanish nationality and then you started to be an important part of the spanish national team. What was the decision to be spanish and to play with the national team?

My decision to play with the National Team was one of opportunity, to help a country that was in need of my assistance and because the national team asked me if I was interested in playing for them. It´s being a pleasure to play for Spain.

Last summer, after done a great championship, you were Champions of Europe and all of your effort was recognised being part of ideal quintet, MVP and of course the gold. How did you feel at those moments?

The feeling I got when the Spanish Team won the gold was one of satisfaction. They brought me to this team to help them and with that help we won gold and my efforts were recognized with the MVP trophy. Winning the gold was the ultimate gold and the trophy was just a bonus and both made me feel grateful and happy.

Leonor Rodríguez, Laura Gil y Queralt Casas were in the meeting for the European 2013 and the last two traveled with us to France. What did you think about them in and out of the field?

They are young players that will be important in the National Team in the near future. They played a lot of minutes in their teams and they will bring that experience to the National Team. Out the court they all a nice people to be around.

Last World Championship Spain got a historical bronze. Do you think Spain is ready to repeat or to lead what has done?

Anything is possible with Spain and winning bronze is good but winning gold is better so with the talent that the team have we can do better than bronze, but there are so many other good countries out there and winning any medal is going to be difficult.

In group phase you have been with Brazil, Japan and Check Republic. How do you see the others rivals and what do you emphasize of them?

They all are a great teams and we are going to play our best basketball every day to beat them.

After a while of ending the Turkish League you gone to play the previous season in WNBA and when American League ends you probably play the Turkish World Championship. When do you get a well-earned holidays?

I am thinking when I finally retire, that´s when I will get my much needed rest and vacation.

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