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Valérie Garnier: «La Euroliga fue una aventura muy bonita»

Entrevistamos a Valérie Garnier, entrenadora del Tango Bourges Basket, antes de la final de la Liga Femenina en la que se enfrentarán los equipos de Bourges y Montpellier. Tras evocar una temporada bastante complicada con muchas lesiones, nos cuenta cómo su equipo supo superar esto para lograr una tercera plaza en Euroliga y estar en la final de la Liga. Hablamos también de deporte femenino y del campeonato de Europa que tendrá lugar en Francia del 15 al 30 de junio.

Valérie Garnier | Olivier Martin / www.catch-and-shoot.com

¿Después de esta clasificación, ¿cómo os encontráis antes de jugar esta final contra Montpellier?

Primero, este año, nosotras somos las aspirantes porque las favoritas son Montpellier ya que terminaron primeras en la fase regular, han perdido cuatro partidos mientras que nosotras hemos perdido siete. Nos han ganado dos veces lo que les confiere el título de favoritas. Lo importante era lograr llegar hasta la final después de todo lo que hemos pasado este año. Así que ahora estamos en la final, sabemos que tenemos un partido importante, que lo vamos a jugar en casa y después veremos.

Ha sido un año muy complicado con muchas lesiones, ¿cómo se gestiona una temporada en la que la planificación inicial se ve totalmente cambiada, en particular con las sustituciones de Stella Kaltsidou, Cathy Joens o Frida Eldebrink ?

No hemos sustituido a Stella, ya que ella se lesionó después de la etapa fatídica (Stella Kaltsidou cayó lesionada durante el partido contra Lyon en cuartos de la copa de Francia, antes de disputar el partido contra Montpellier y la Final Eight en Ekaterimburgo). Le doy la enhorabuena al equipo por haber vuelto a tener protagonismo en la actualidad, sobretodo tras lo de Ekaterimburgo, y por haber logrado esa tercera plaza en la Euroliga; ha sido una temporada complicada. Está claro, de un total de catorce jugadoras, nuestras tres exteriores se han lesionado, de modo que tuvimos tres jugadoras menos comparado con lo planificado al principio de la temporada. Ahora hemos llegado hasta aquí, y está muy bien si vemos todo lo que nos ha pasado este año.

¿Cómo habéis vivido esta Final Eight en Ekaterimburgo?

Fue difícil. Primero estuvo el hecho de ir sin Stella Kaltsidou. Además nos enteramos diez minutos antes de salir de que Endy, se había roto la nariz el día anterior. Estábamos ante el autobús esperando a saber si iba a venir con nosotros, porque ella estaba en el médico. Después tuvimos un primer partido difícil contra el Fenerbahce, de hecho ellas habían terminado segundas, y tuvimos que adaptarnos a la diferencia horaria y todo lo demás. Y fue también una aventura humana y deportiva formidable. Habíamos presentado nuestros objetivos en Ekaterimburgo como un paréntesis en una temporada muy muy difícil con la idea de disfrutar allí y creo que es lo que ha pasado, este grupo consiguió esta tercera plaza, inimaginable con nuestros recursos. Fue una aventura muy bonita.

Sabemos que el deporte femenino sufre falta de atención mediática. De hecho, ¿qué opina de la iniciativa del club por haber organizado estos primeros Estados Generales del deporte femenino de equipo*? 

¡Es genial! Son personas especialistas que van a reflexionar sobre lo que se puede hacer para mejorar la atención mediática al deporte colectivo femenino. Es una muy buena iniciativa.

Hay muy pocas mujeres entrenadoras, de hecho este año en campeonato sólo son dos, usted y Corinne Benintendi, la entrenadora del club del Hainaut Basket. ¿Es difícil imponerse en un medio esencialmente masculino? 

Si hay tantas pocas mujeres creo que es porque es difícil, pero pienso que si hay pocas mujeres es por dos razones. Una razón muy importante y que para mí sería la primera es que quizás haya menos mujeres que quieren ejercer esta profesión. Y en segundo lugar, menos presidentes que quieren confiar en una mujer. Yo, tengo mucha suerte porque en el mejor club francés, el presidente ha aceptado elegir a una mujer.

¿Tuvo que enfrentarse antes usted a planteamientos sexistas?

No, nunca. De todas formas, no es mi lucha, me considero una entrenadora igual a mis compañeros entrenadores.

¿Qué ventajas le parece que existen ante el hecho de ser una mujer entrenando a un equipo femenino?

A veces, desde un punto psicológico, puedo sentir lo que ellas pueden sentir. No es realmente por ser una mujer sino que porque he sido jugadora antes, estaba en su lugar y esto me puede ayudar a poder gestionar cosas que he sentido yo en el pasado.

Como ex jugadora, ¿prefiere usted ser entrenada por un hombre o una mujer?

En ese sentido, no tengo una opinión. Siempre está basado en la competencia de la persona. Yo tuve los dos casos como jugadora. Insisto, un entrenador es un entrenador, que sea hombre o mujer, no hay diferencia.

Muchas ex jugadoras, después de su retirada, deciden no seguir con una carrera de entrenadora porque no quieren seguir con un ritmo tan intenso como ocurre en las temporadas. ¿Para usted esta elección se impuso como algo natural ?

Sí, para mí fue algo natural, pero lo puedo entender. Hoy en día estoy haciendo lo que siempre quise hacer. Quise ser jugadora profesional, jugar con la selección francesa y desde joven sabía que quería ser entrenadora. Hoy soy entrenadora profesional y asistente con la selección, así que tengo mucha suerte porque estoy haciendo todo lo que soñaba de pequeña. Hay jugadoras que lo dejan porque la profesión de jugadora nos lleva muchas veces fuera de Francia, sobre todo cuando disputamos Euroligas, estamos lejos de nuestra familia. Creo que es más un deseo de dejarlo o quizás un sueño de maternidad que hace que haya jugadoras que no tengan ganas de seguir viviendo este modo de vida. Es una vida sin parar.

El EuroBasket se disputa este año en Francia, ¿tiene ganas de empezar un nuevo reto con la selección?

Ganas, ahora mismo no. De momento, mi prioridad esencial es concentrarme en la final de la Liga Femenina con Bourges y después llegará el momento de ir con la selección, en la que soy asistente y con la que intentaremos lograr un buen resultado en Francia. Va a ser genial porque creo que la respuesta del público va a ser muy importante para « Les Braqueuses» (apodo dado a la selección francesa en 2009 después de su victoria « sorpresa » en el campeonato de Europa) Pero, de momento, estaría bien que pudiéramos conseguir un título con Bourges, sabiendo que esto va a ser muy difícil.

Es su segunda temporada en el club de Bourges, ¿qué es lo que más le gusta del club?

Hay muchas cosas. Primero la competición, tenemos varios objetivos cuando estamos hablando de Bourges. Hay que intentar conservar el título de campeón de Francia y obtener resultados en Euroliga. En cuanto a la estructura del club, no hay nada mejor. Sobre el público, no hay otro pabellón con más afluencia como el de Bourges así que es toda una realidad perfecta para ejercer esta profesión, estamos muy bien aquí.

* Los primeros Estados Generales de deporte femenino de equipo, organizados por el club Tango Bourges Basket y la asociación Obstinéa, tienen como meta conseguir que los deportes femeninos de equipo atraigan la atención que merecen, sobretodo al iniciar acciones para remediar a la falta de visibilidad y de medios de que sufren. Tendrán lugar en Bourges los 16 y 17 de mayo de 2013. Más información.

Valérie Garnier | bourgesbasket.com

Après cette qualification en finale, dans quel état d’esprit allez-vous aborder ce premier match contre Montpellier, sachant qu’elles vous ont battues deux fois cette année lors de la phase régulière?

D’abord cette année c’est nous les outsiders. Parce que les favoris au titre de champion de France c’est Montpellier puisqu’ils ont fini premier de la phase régulière, ils ont perdu 4 matchs quand on en a perdu 7. Ils nous ont battus deux fois donc les favoris c’est eux. L’important c’était déjà que l’on soit en final avec tout ce que l’on a traversé cette année. Donc aujourd’hui on est en finale, on sait qu’il y a un match important, qu’il aura lieu à la maison et on verra après.

Vous avez eu une saison compliquée avec de nombreuses blessures, comment faut-il gérer tout ce chamboulement notamment avec les remplacements de Stella Kaltsidou, Cathy Joens ou encore Frida Eldebrink ?

Nous n’avons pas remplacé Stella puisque Stella a été blessée après l’étape fatidique (Stella Kaltsidou a été blessée lors du quart de finale de coupe de France contre Lyon, juste avant de disputer le match contre Montpellier et le Final Eight à Ekatrinbourg). Bravo au groupe d’avoir réussi à rebondir, notamment à Ekaterinbourg et de décrocher la troisième place de l’Euroligue parce que ça a été une saison compliquée. Effectivement sur un total de quatorze joueuses nos trois extérieures se sont blessées donc trois joueuses en moins par rapport au début de saison. On en est là aujourd’hui et c’est bien par rapport à tout ce qui nous est arrivé.

Et vous l’avez vécu comment ce Final Eight à Ekaterinbourg ?

On l’a vécu difficilement. D’abord de partir sans Stella. Puis on a su 10 minutes avant le départ que Endy, qui venait de se casser le nez la veille, partait avec nous donc ce n’était pas facile. On était là devant le bus, à attendre de savoir si elle venait ou pas, elle était chez l’oto-rhino. Après on a eu un premier match difficile puisque c’est Fenerbahce qui finit 2ème et puis il a fallu digérer le décalage horaire et tout le reste. Et puis après, ça a été une aventure humaine et sportive formidable. On avait présenté le projet d’Ekaterinbourg comme une parenthèse dans une saison très très difficile avec la notion de prendre du plaisir et je pense que c’est vraiment ce qu’il s’est passé et ce groupe est allé chercher la troisième place et des ressources insoupçonnées. C’était vraiment une belle aventure.

On sait que le sport féminin souffre d’un manque de médiatisation. D’ailleurs que pensez-vous de l’initiative du club d’avoir organisé ces premiers Etats Généraux* ?

C’est super ! C’est des spécialistes qui vont réfléchir à ce qu’on peut faire pour améliorer effectivement la médiatisation du sport collectif féminin. C’est une très très bonne initiative.

Il y a très peu de femmes entraîneurs, d’ailleurs cette année dans le championnat, il n’y a que vous et Corinne Benintendi, entraîneur du Hainaut Basket. Est-ce difficile de s’imposer dans ce milieu encore essentiellement masculin ?

Oui selon moi c’est difficile s’il y a peu de femmes mais je pense qu’il y a peu de femmes pour deux raisons. Une raison aussi très importante que je place en premier c’est qu’il y a peut-être moins de femmes qui veulent faire ce métier. Et deuxièmement, moins de présidents qui veulent faire confiance à une femme. Alors moi, j’ai beaucoup de chance parce que dans le meilleur club français, le président a accepté de prendre une femme.

Vous avez déjà eu à faire face à des réflexions sexistes ou déplacées ?

Non, jamais. De toute façon, ce n’est pas mon combat, je me considère comme un entraîneur au milieu d’autres entraîneurs.

Quels avantages voyez vous d’entraîner une équipe féminine en étant une femme ?

Parfois de sentir d’un point de vue psychologique ce qu’elles peuvent ressentir. Ce n’est pas tellement le fait d’être une femme mais c’est que j’ai été une joueuse, j’ai été à leur place avant donc cela peut m’aider à pouvoir gérer ou à pouvoir ressentir des choses que j’ai ressenti moi par le passé.

En tant qu’ancienne joueuse, vous préférez être entraînée par un homme ou une femme ?

Je n’ai pas d’avis non plus. C’est toujours basé sur les compétences. Moi j’ai eu les deux aussi en tant que joueuse. Vraiment j’insiste, un entraîneur c’est un entraîneur, que ce soit un homme ou une femme, il n’y a pas de différence.

Beaucoup d’anciennes joueuses, après avoir arrêté leur carrière, ne font pas le choix de devenir entraîneur car justement elles n’ont pas envie d’enchaîner sur des saisons aussi prenantes que lorsqu’elles étaient joueuses. Pour vous, ça s’est imposé comme une évidence ?

Oui pour moi ça s’est imposé comme une évidence mais je peux comprendre. Je fais aujourd’hui ce que j’ai toujours voulu faire. J’ai voulu être joueuse professionnelle, j’ai voulu jouer en Equipe de France. Je savais quand j’étais jeune que je voulais devenir entraîneur. Aujourd’hui je suis entraîneur professionnel, je suis assistante en Equipe de France donc j’ai beaucoup de chance parce que je réalise tout ce dont j’ai rêvé étant enfant. Il y a des joueuses qui arrêtent parce que le métier de joueuse nous emmène souvent à l’étranger, notamment lorsqu’on fait des coupes d’Europe, où on est loin de notre famille. Je pense que c’est un désir d’arrêter ou peut-être un désir de maternité qui fait qu’il y ait des joueuses qui n’aient pas envie de continuer de vivre cette vie là, c’est une vie non-stop.

L’Euro a lieu cette année en France, vous avez hâte de repartir sur un nouveau challenge avec l’équipe de France ?

Hâte, non. Pour l’instant ma priorité essentielle c’est de me concentrer sur la finale du championnat de France avec Bourges et puis après ce sera le moment de l’Equipe de France où je suis assistante et où on essaiera de faire quelque chose en France. Ca va être super parce que je pense que l’accueil va être important pour toutes « les Braqueuses.» Mais pour l’instant ce serait bien qu’on puisse décrocher un titre avec Bourges sachant que ça va être très très difficile.

C’est votre deuxième saison à Bourges, qu’est-ce qui vous plaît le plus avec ce club ?

Il y a plein de choses. Déjà la compétition, on joue un petit peu sur tous les tableaux quand on est à Bourges, il faut essayer de garder le titre de champion de France, faire des résultats en Euroligue. La structure du club, il n’y a pas mieux. Le public, il n’y a pas de salle plus remplie qu’à Bourges donc c’est un contexte dans sa globalité qui fait que pour faire ce métier on est bien ici.

* Les premiers Etats Généraux du Sport Féminin en équipe, organisés par le club Tango Bourges Basket et l’association Obstinéa, ont pour but de donner aux sports féminins en équipe lʼaura quʼils méritent, notamment en initiant des actions pour remédier au manque de visibilité et de moyens dont ils souffrent. Ils se tiendront à Bourges les 16 et 17 mai 2013. Pour plus d’informations.

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